Alcatraz

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Alcatraz
Alcatraz é uma ilha localizada no meio da Baía de São Francisco na Califórnia, Estados Unidos. Inicialmente foi utilizada como base militar, e somente mais tarde foi convertida em uma prisão de segurança máxima. Atualmente, é um ponto turístico operado pelo National Park Service junto com a Área de Recreação Golden Gate.
Alcatraz foi uma base militar de 1850 a 1930. Posteriormente, foiadquirida pelo Departamento de Justiça dos EUA, em 12 de Outubro de 1933, quando sofreu a conversão. Em 1 de Janeiro de 1934, foi re-inaugurada como uma Prisão Federal. Durante seus 29 anos de existência, a prisão alojou alguns dos maiores criminosos norte-americanos, como Al Capone, Robert Franklin Stroud (o Birdman of Alcatraz), Alvin Karpis e Frank Morris. A prisão foi fechada em 21 de Marçode 1963, menos de um ano após a primeira fuga realizada na prisão. O governo alegou que o complexo foi fechado devido ao seu alto custo de manutenção, e ao fato de que não garantia uma total segurança, em relação às prisões mais modernas. Era mais fácil e mais barato construir uma prisão nova do que melhorar as condições de Alcatraz.
Em 1969, um grupo de nativos norte-americanos criou um movimentoque ocupou a ilha, baseando-se num tratado federal de 1868, que permitia que os nativos utilizassem todo o território que o governo não usava ativamente. Após quase dois anos de ocupação, o governo os retirou da ilha.
Durante 29 anos, a prisão de Alcatraz nunca registrou oficialmente fugas bem sucedidas de prisioneiros. Em todas as tentativas, os fugitivos foram mortos ou afogavam-se nas águasda baia de São Francisco. Três fugitivos, Frank Morris, e os irmãos John e Clarence Anglin, desapareceram das suas celas em 11 de Junho de 1962. Somente algumas provas foram encontradas, e elas levam a crer que os prisioneiros morreram, mas, oficialmente, ainda estão listados como desaparecidos e provavelmente afogados. Em 1979 foi feito um filme sobre essa fuga com Clint Eastwood chamado Escapefrom Alcatraz. A história chegou a ser testada no programa "Mythbusters-Os caçadores de Mitos" no episódio Fuga de Alcatraz.

Base Militar
O primeiro proprietário registrado da ilha foi Carlos Gonzalez Rodriguez, mais conhecido como William Workman, que recebeu a localidade como presente de seu amigo e governador mexicano Pío Pico em 1846. No mesmo ano o militar John Charles Frémont da Repúblicada Califórnia, em nome do Governo dos Estados Unidos, arrematou a ilha por 5 mil dólares.
Em 1850, o presidente Millard Fillmore transformou a ilha em base militar como consequência da Guerra Mexicano-Americana e Frémont ainda aguardava uma compensação por adquirir a ilha para o país, mas o governo simplesmente o ignorou e não saldou a dívida. Frémont e seus herdeiros lutaram sem sucesso duranteanos nos tribunais pelo saldo da dívida.
Após a Aquisição da Califórnia pelos Estados Unidos, o Exército passou a estudar a possibilidade de construir uma fortaleza na ilha e já em 1853 o Corpo de Engenharia do Exército dos Estados Unidos, sob a direção de Zealous B. Tower iniciou a obra de fortificação da ilha que foi concluída em 1858. A primeira guarnição da ilha continha cerca de 200 soldadose 11 canhões. Entretanto, o poder de fogo de Alcatraz que deveria ser mostrado durante a Guerra Civil Americana teve de esperar para impressionar os sulistas. Com medo de que o arsenal de Alcatraz caísse nas mãos dos soldados do sul, o governo estabeleceu o San Francisco Arsenal para armazenar os equipamentos. Apesar do poder de fogo, Alcatraz não participou ofensivamente da Guerra de Secessão,mas foi usada para aprisionar simpatizantes dos Confederados.

Prisão Militar
Devido ao frio proveniente da costa e às correntes fortes da Baía de São Francisco, Alcatraz foi usada como prisão durante a Guerra Civil e não participou ativamente da guerra como fortaleza. Mas, após a guerra o Exército concluiu que as armas de Alcatraz eram obsoletas se comparadas aos avanços tecnológicos do...
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