Adam smith

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ADAM SMITH
OS DOIS POSTULADOS FUNDAMENTAIS
Ana Jesus Aluno Nº 21140295

RESUMO: Este trabalho foi elaborado com o objectivo de dar a conhecer ao leitor o Pai da Ciência Económica, Adam Smith, e os dois postulados fundamentais - o Postulado da Racionalidade e o Postulado do Equilíbrio. Inclui-se neste trabalho uma abordagem ao conceito de “Mão Invisível”.

INSTITUT0 POLITÉCNICO DE COIMBRAINSTITUTO SUPERIOR DE ENGENHARIA DE COIMBRA
DEPARTAMENTO DE ENGENHARIA CIVIL MAIO DE 2007

1. ADAM SMITH, O PAI DA CIENCIA ECONOMICA

Foto 1: Adam Smith Pai da ciência economia Há cerca de dois séculos, Adam Smith goza da reputação bem difundida de ser o fundador da ciência económica. É o pai da economia moderna e é considerado o mais importante teórico do liberalismo económico. Autor de “Umainvestigação sobre a natureza e a causa da riqueza das nações”, a sua obra mais conhecida e que continua a ser uma obra de referencia para gerações de economistas, procurou demonstrar que a riqueza das nações resultava da actuação de indivíduos que, movidos apenas pelo seu próprio interesse egoísta, promoviam o crescimento económico e a inovação tecnológica. Ou, como disse o próprio Adam Smith,”não é da benevolência do padeiro, do açougueiro ou do cervejeiro que eu espero que saia o meu jantar, mas sim do empenho deles em promover seu próprio “auto-interesse””. Adam Smith acreditava que a iniciativa privada deveria deixar-se agir livremente, com pouca ou nenhuma intervenção governamental. A livre competição entre os diversos fornecedores levaria forçosamente não só à queda do preço dasmercadorias, mas também a constantes inovações tecnológicas. Adam Smith analisou a divisão do trabalho como um factor evolucionário poderoso a propulsionar a economia. A ideia central de Adam Smith em A Riqueza das Nações é de que o mercado, aparentemente caótico, na verdade é organizado e produz as espécies e quantidades de bens que são mais desejados pela população. Um exemplo ilustrativo destaideia: supondo que os habitantes de uma aldeia desejam muito comer gelados. Naquele momento só existe um fabricante de gelados. A partir do momento em que todos desejam comprar os seus gelados, ele pode cobrar preços muito altos. Outras pessoas na sociedade percebem que este fabricante está a ganhar muito dinheiro e então decidem também entrar no negócio. Logo existirão diversos vendedores de geladose todos vão querer atrair o maior número possível de clientes. Para isso, eles vão desejar produzir o melhor gelado reduzindo o seu preço o máximo possível. Este exemplo ilustra a premissa básica de Adam Smith, o governo não tem necessidade de interferir na economia. Um mercado livre produzirá bens na quantidade e no preço que a sociedade espera. Isto acontece porque a sociedade, na procura delucros, irá responder às exigências do mercado. Adam Smith ainda escreve: “cada individuo procura apenas seu próprio ganho. Porém, é como se fosse levado por uma mão

invisível para produzir um resultado que não fazia parte da sua intenção… Perseguindo seus próprios interesses, frequentemente promove os interesses da própria sociedade, com mais eficiência do que se realmente tivesse a intenção defaze-lo”. Adam Smith explica que a “mão invisível” não funcionaria adequadamente se existissem impedimentos ao livre comércio. Ele era, portanto, um forte oponente aos altos impostos e às intervenções do governo, que afirmava resultar numa economia menos eficiente, e assim fazendo gerar menos riqueza. Contudo, Adam Smith reconhecia que algumas restrições do governo sobre a economia sãonecessárias. Este conceito de “mão invisível” foi baseado numa expressão francesa, “laissez faire”, que significa que o governo deveria deixar o mercado e os indivíduos livres para lidar com os seus próprios assuntos. Grande parte das contribuições de Adam Smith para o campo da economia não foi original. Porem, ele foi o primeiro a lançar os fundamentos para o campo desta ciência. Ele tornou o assunto...
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