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A Operação “Argus” (1958) e as
controvérsias sobre a ocorrência
de testes atômicos no Nordeste
brasileiro*
Tácito Thadeu Leite Rolim**
O objetivo do artigo é discutir as conjecturas e especulações em torno de dois episódios
ocorridos no Brasil no final da década de 1950. O primeiro deles foi uma explosão
ocorrida nos céus de uma cidade do interior do Ceará, em julho de 1958,e o segundo
a Operação “Argus”, conduzida pelo Departamento de Defesa estadunidense, entre
agosto e setembro do mesmo ano. As apropriações feitas pelos sujeitos históricos de
um e de outro episódio os levaram a associá-los a um possível teste atômico realizado
clandestinamente no Nordeste brasileiro.
Palavras-chave: Guerra Fria – Operação “Argus” – Testes Atômicos
Operation “Argus” (1958)and the controversies about atomic tests in the
Northeastern part of Brazil
The aim of this article is to discuss the speculations and conjectures involving two
events that happened in Brazil in the end of the 1950’s. The first one was an explosion
in the skies of a city in the State of Ceará’s hinterland in July of 1958. The second
is the Operation Argus, conducted by the US Department ofDefense, between
August and September of 1958. These events were appropriated in such a way by
A rtigo recebido e aprovado para publicação em julho de 2009.
Doutorando pelo Programa de Pós-Graduação em História da Universidade Federal Fluminense. E-mail: rolimtacito@yahoo.com.br

*

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85

Tácito Thadeu Leite Rolim

Dossiê

their historical subjects that they were associated with apossible clandestine atomic
test in the Northeastern part of Brazil.
Keywords: Cold War – Operation “Argus” – Atomic Tests
L’opération “Argus” (1958) et les controverses par rapport à la réalisation des tests
atomiques dans le Nord-est du Brésil
L’objectif de cet article est d’investiguer les conjectures et les spéculations sur deux
épisodes survenus au Brésil à la fin des années 1950. Lepremier était une explosion
survenue dans le ciel d’une petite ville de l’État du Ceará en juillet 1958. Le deuxième, l’opération “Argus”conduite par le Département de Défense des États-Unis
entre les mois d’août et septembre de la même année. Les appropriations réalisées
par les sujets historiques des deux épisodes ont mené à conclure à l’exécution d’un
test atomique clandestin dans le Nord-Estdu Brésil.
Mots-clés: Guerre Froide – Opération “Argus” – Tests nucléaires

Data: fins de julho de 1958. Local: Quixadá, uma pequena cidade no
interior cearense. Aquela área do Sertão Central do estado era castigada por
uma das “periódicas e catastróficas secas”1 que atingiam em cheio a população
sertaneja: muito certamente este fenômeno climático emprestava um tom
sombrio a toda paz etranquilidade comuns às cidades interioranas. Naquela
data, porém, muitos sertanejos e toda a população da área urbana da cidade
foram testemunhas de um episódio inusitado: ao meio-dia a cidade “foi abalada com um estampido violento, que em nada pode se equivaler” e que foi
“ouvido num raio de 60 quilômetros”. O forte estrondo causou “verdadeiro
pânico entre a população daquela cidade sertaneja”.Segundo testemunhas,
após a explosão, “se seguiu uma imensa coluna de espessa fumaça, dando a
impressão de que se tratava de uma ocorrência verificada no próprio espaço”.
As mesmas testemunhas falam em “três explosões” e o periódico O Jornal2
Revista American Journal of Public Health, agosto de 1964, p.1.207-1.221, “A community
health challenge – Northeast Brazil ”. O autor do artigo, Dr.George M. Leiby, é médico da
Força Aérea norte-americana (USAF), e trabalhou como consultor da USAID no Nordeste
brasileiro juntamente com o médico brasileiro, Dr. Fernando Figueira – coautor do artigo –,
do Instituto de Medicina Tropical, em Recife, Pernambuco.
2
Os periódicos de Fortaleza e as revistas Time pesquisados e utilizados neste artigo encontram-se disponíveis na Biblioteca Pública...
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