porque insetos se alimentam de plantas toxicas

Páginas: 7 (1518 palavras) Publicado: 1 de novembro de 2013
Academia Insecta

Por que insetos podem alimentar-se de plantas tóxicas?
BENEIR L. REIS, DANIEL C. FERREIRA 1, RAFAEL R. DIAS & CARLA R. RIBAS 2
1

Ladeira dos Operários, 54-A - Apto. 402
Centro – Viçosa – 36570-000 - MG – Brasil
Acad. Insecta 1(2): 5-7 (2001)
RESUMO - Colaspis sp. (Coleoptera: Chrysomelidae) se alimenta de
Oxypetalum mexiae (Malme), Asclepiadaceae, que possuilaticíferos em diversas
estruturas, inclusive em verticilos florais. O látex é composto de substâncias
tóxicas e, algumas vezes, letais a alguns animais. A partir do fato de que esse
coleóptero alimenta-se dessa planta, nós estudamos o seu comportamento durante o processo de alimentação, com o objetivo de responder a pergunta “Por
que insetos podem alimentar-se de plantas tóxicas?”. Com esse objetivonós
testamos as seguintes hipóteses: (i) o inseto alimenta-se integralmente da folha
(H0), (ii) evita os laticíferos (H1) ou (iii) utiliza-se de algum mecanismo para
drenar o látex (H2). A hipótese nula foi rejeitada pois o coleóptero evitou os
laticíferos, abrindo pequenos orifícios na planta por onde o látex escoava. O
inseto pode sobrepujar a toxicidade do látex de duas formas: (i)detoxificá-lo ou
(ii) evitá-lo. O primeiro mecanismo, provavelmente, é muito mais custoso para
o inseto, do ponto de vista evolutivo. Já a estratégia de evitar o látex, através de
mecanismos comportamentais, deve ser menos custosa. Alimentar-se de uma
planta tóxica é também uma forma de evitar a competição com outros herbívoros.
O estudo da interação de Colaspis sp. e Oxypetalum mexiae é o primeiropasso
no estudo de estratégias usadas por insetos para alimentar-se de plantas tóxicas.

PALAVRAS-CHAVE: Chrysomelidae, Colaspis sp., Herbivoria, Oxypetalum
mexiae.
ABSTRACT - Colaspis sp. (Coleoptera: Chrysomelidae) feeds on Oxypetalum
mexiae (Malme), an Asclepiadaceae plant that has laticifers in many parts, even
in floral vertices. Latex is composed of toxic substances, sometimes lethal toanimals. From the observation that the beetle Colaspis sp. feed on this plant,
we studied the beetle’s feeding behavior to answer the question “How come
insects can eat toxic plants?”. Within this goal we tested the following hypothesis: (i) the insect can eat the whole leaf (H0), (ii) it avoids the laticifers (H1) or
(iii) it uses some mechanisms to drain the latex (H2). We observed the beetlebehavior on the plant during the feeding process. The null hypothesis has been
rejected because the beetle avoided the laticifers, opening small holes in the
plants to drain the latex. Latex toxicity may be overcome in two ways: (i) by
detoxification or (ii) by avoidance. The first mechanism is probably evolutionary more expensive to the insect. On the other hand, the behavioral avoidancestrategy may be less expensive. Feeding on a toxic plant may also be a form of
5

Reis et al.

6

competition avoidance with other herbivores. The study of the interaction between Colapsis sp. and Oxypetalum mexiae is the first step in the study of the
strategies used by insects to feed on toxic plants.
KEY WORDS: Colaspis sp., Chrysomelidae, Herbivory, Oxypetalum mexiae.
2

Autorcorrespondente: ribascr@insecta.ufv.br

Características físicas presentes nas
plantas (como tricomas) ou o acúmulo de
substâncias secundárias atuando como
alomônios (repelentes ou toxinas) têm sido
atribuídas como os principais fatores que
impedem ou desestimulam o ataque de insetos
(Panizzi & Parra 1991). Entretanto, alguns
insetos desenvolveram mecanismos para
sobrepujar estas defesaspodendo, até mesmo,
utilizá-las em seu próprio benefício. Dentre
elas podemos citar a remoção e
armazenamento de tais substâncias em partes
de seu corpo (Price 1975), tornando os insetos
tóxicos para seus predadores (Duffey 1980).
Muitos insetos, em vez de desenvolverem
mecanismos contra a ação das toxinas podem
evitá-las (Price 1975). Um exemplo desse
comportamento são alguns coleópteros...
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