nuclear

Páginas: 22 (5349 palavras) Publicado: 27 de setembro de 2014
F Í S S C A A
F Í I I C

A energia nuclear
Toda tecnologia avançada pode ser usada para fins
pacíficos ou bélicos. Isso ocorre com a eletrônica, a
nanotecnologia, a biologia, a engenharia genética e
também com a energia nuclear. Os conhecimentos
podem ser aplicados – e são – na guerra, mas também
podem contribuir para melhorar a qualidade de vida da população.
A energia nuclear –conhecida pelas bombas lançadas em 1945 sobre
as cidades japonesas de Hiroshima e Nagasaki, bem como pelos
acidentes ocorridos com reatores nos Estados Unidos e na Ucrânia –
ganhou um estigma que até hoje prejudica uma discussão ponderada
sobre os riscos e benefícios advindos dessa tecnologia.
No entanto, inúmeras atividades presentes em nosso dia-a-dia empregam, direta ou indiretamente e de modoseguro, as radiações
nucleares. Por exemplo, as técnicas nucleares têm sido anualmente
responsáveis pela cura ou prevenção do câncer em milhões de pessoas. A energia elétrica produzida em reatores gera quase 20% desse
tipo de energia no mundo e é uma das áreas que mais se preocupam
com a segurança, o que levou, nos últimos anos, vários países a optar
por essa tecnologia. A energia nucleartambém tem sido amplamente
empregada no ambiente, na indústria e na pesquisa.
Odair Dias Gonçalves e Ivan Pedro Salati de Almeida
Comissão Nacional de Energia Nuclear (RJ)

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F F S S C C A
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e seus usos na sociedade

Todos os materiais são formados por um número limitado de átomos, que, por sua vez, são caracterizados pela cargaelétrica de seu núcleo e simbolizados pela letra Z.
Em física, a descrição adequada do átomo para a
compreensão de um determinado fenômeno depende do contexto considerado. Para os objetivos
deste artigo, restritos às aplicações da energia nuclear, podemos considerar o núcleo como composto de prótons, com carga elétrica positiva, e nêutrons, sem carga. Ambos são denominados genericamentenúcleons. A letra Z que caracteriza cada
um dos átomos, naturais ou artificiais, representa
o número de prótons no núcleo.
A maior parte da massa do átomo está concentrada em seu núcleo, que é muito pequeno (10-12
cm a 10-13 cm). Prótons e nêutrons têm massa
aproximadamente igual, da ordem de 1,67 x 10-24
gramas, e são caracterizados por parâmetros específicos (números quânticos) definidos pelamecânica quântica, teoria que lida com os fenômenos
na escala atômica e molecular.
Os prótons, por terem a mesma carga, se repelem fortemente devido à força eletrostática. Isso
tenderia a fazer com que essas partículas se afastassem umas das outras, o que inviabilizaria o
modelo. Mas, como os núcleos existem, podemos
concluir que deve existir uma força de natureza
diferente da forçaeletromagnética ou da força
gravitacional – e muito mais intensa que estas –
que mantém os núcleos coesos.
Quanto maior a energia de ligação média (soma
de todos os valores das energias de ligação dividida pelo número de partículas), maior a força de
coesão do núcleo. Este artigo irá tratar da energia
nuclear, que está relacionada a essa força, bem
como de seus usos na sociedade.

Tipos de radiaçãoNa natureza, existem 92 elementos. Cada elemento pode ter quantidades diferentes de nêutrons. Os
núcleos com mesmo número de prótons, mas que
diferem no número de nêutrons, são denominados
isótopos de um mesmo elemento. Para determinadas combinações de nêutrons e prótons, o núcleo
é estável – nesse caso, são denominados isótopos
estáveis. Para outras combinações, o núcleo é instável (isótoposradioativos ou radioisótopos) e emitirá energia na forma de ondas eletromagnéticas
ou de partículas, até atingir a estabilidade.
Dá-se o nome genérico de radiação nuclear à energia emitida pelo núcleo. As principais formas de
radiação são: i) emissão de nêutrons; ii) radiações
gama, ou seja, radiação eletromagnética, da mesma
natureza que a luz visível, as microondas ou os raios X,...
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