Dalton

Páginas: 23 (5719 palavras) Publicado: 28 de outubro de 2013
Carlos Alberto L. Filgueiras

L

origem da Teoria Atômica, Dalton, bicentenário da Teoria Atômica

L

A teoria atômica de Dalton, um dos marcos da Química do século XIX, surgiu e foi publicada ao longo da
primeira década daquele século. Ela deu uma forma operacional, capaz de ser usada em determinações
experimentais, a uma das mais antigas inquietações humanas, que dizia respeito àconstituição da matéria.
Com Dalton cessa toda a especulação puramente abstrata que cercava o tema desde a Antigüidade clássica.
Em seu lugar surge uma teoria que une conceitos teóricos à possibilidade de sua aplicação prática. Por isso
o presente artigo faz uma breve resenha de aspectos das teorias filosóficas que precederam a elaboração
daltoniana e procura mostrar o encadeamento que levou aoaparecimento da obra do químico inglês.

Recebido em 28/05/04; aceito em 5/11/04

38

A

constituição da matéria
sempre intrigou os homens.
Ela está entre as primeiras
especulações filosóficas, e nestas a
idéia de átomos tem uma longa história. Várias concepções surgiram,
tanto no Ocidente como no Oriente,
em circunstâncias, culturas e épocas
distintas. Diferentes hipóteses a respeitoda constituição da matéria a partir de partículas discretas surgiram na
Índia antiga, por exemplo, e especulase se poderia ter ocorrido alguma
forma de intercâmbio intelectual com
os gregos nesse campo. Tanto no
bramanismo como no budismo e no
jainismo desenvolveram-se concepções de organização da matéria antes da era cristã. No entanto, como
este artigo trata da tradição ocidental,culminando na obra de John Dalton,
esse aspecto do atomismo não será
aqui abordado. Por isso, vamos passar em revista algumas das concepções surgidas na Grécia e em outras
partes da Europa Ocidental.
Em Eléia, ao sul da Itália, surgiu
no início do século V a.C. uma escola
de pensamento, representada por
filósofos como Parmênides e Zenão,
que se preocuparam sobretudo com
questões ligadas aomundo material.
Sua concepção da matéria tem muito
QUÍMICA NOVA NA ESCOLA

a ver com a realidade ou não do
mentem uns em relação aos outros.
movimento e do vácuo. Para os eleaPara que haja movimento, a matéria
tas, o movimento, a mudança e a
não pode ser contínua, portanto ela
variedade das coisas e tudo o que
deve ser constituída por partículas, ou
apreendemos com os sentidos éiluprincípios. Os primeiros princípios de
sório. O movimento não existe: o preque se constitui a matéria são partítenso deslocamento de uma flecha no
culas fundamentais, os “átomos” (disar é um engano de nossos sentidos
cute-se se o nome “átomos”, ou “indie pode ser decomposto em quadros
visíveis”, teria sido cunhado por Leuestáticos, como numa película cinecipo ou por Demócrito). Os átomos,
matográfica.São nossos olhos que
além de indivisíveis, são também
nos iludem, fazendosólidos, compactos
nos crer na realidade
e podem ter inúmeDiferentes hipóteses a
do movimento. A
ros formatos. Diferespeito da constituição da
matéria é contínua;
rentes combinações
matéria a partir de
logo não pode haver
de diferentes átomos
partículas discretas
movimento. Se ele
dão origem à variesurgiram naÍndia antiga, e
existisse, o deslocadade de coisas no
especula-se se poderia ter
mento de um corpo
mundo.
ocorrido alguma forma de
em relação a outro
Demócrito de
intercâmbio intelectual com
teria de dar-se no
Abdera (~460-370
os gregos nesse campo
vazio. Caso contráa.C.) é tradicionalrio, corpos diferentes ocupariam o
mente considerado um elaborador
mesmo espaço, o que é absurdo. Sedas idéias de Leucipo, embora não
a matéria é contínua, não existem vase tenha certeza da autoria das contrizios e o movimento não pode ocorrer.
buições de cada um, uma vez que o
Leucipo de Abdera (ativo em meaque se conhece deles provém quase
dos do século V a.C.), em oposição
totalmente de citações de pósteros,
aos eleatas, acreditava na evidência
como Aristóteles, que os citaram...
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