Cerco de Constantinopla

Páginas: 13 (3114 palavras) Publicado: 22 de abril de 2014
Cerco de Constantinopla

O cerco árabe de Constantinopla de 674–678, também conhecido como primeiro cerco árabe de Constantinopla, foi um dos principais conflitos das guerras bizantino-árabes e marcou o culminar da estratégia expansionista do primeiro califa omíada, Muawiya I, contra o Império Bizantino. Alguns historiadores recentes têm sérias dúvidas sobre a ocorrência de um verdadeirocerco, pelo menos no sentido clássico do termo, sugerindo que o que ocorreu de facto foi uma série de campanhas árabes nos territórios bizantinos da Ásia Menor, algumas delas tendo chegado a Constantinopla.

Muawiya I, que tinha ascendido à liderança do império árabe em 661, após uma guerra civil que ficou conhecida como Primeira Fitna, deu um novo impulso à guerra agressiva contra Bizâncio, quetinha acalmado durante vários anos, com o objetivo de dar um golpe fatal ao inimigo conquistando a sua capital. Segundo os relatos do cronista bizantino Teófanes, o Confessor, o ataque dos árabes foi foi metodicamente planeado: em 672–673, armadas árabes asseguraram bases ao longo das costas da Ásia Menor e depois levantaram um bloqueio frouxo em volta de Constantinopla. Usaram a península de Cízico,na costa sul do mar de Mármara, como base para passarem o inverno e voltaram nas primaveras seguintes para lançarem ataques contra as fortificações da cidade.

Por fim, os bizantinos liderados pelo imperador Constantino IV, conseguiram destruir a marinha inimiga usando uma nova invenção, uma substância incendiária líquida conhecida como fogo grego. O exército terrestre árabe na Ásia Menor foiigualmente derrotado pelos bizantinos, o que forçou os árabes a levantarem o cerco. A vitória bizantina teve uma importância crucial para a sobrevivência do estado bizantino, ao fazer recuar a ameaça árabe durante algum tempo. Pouco depois foi assinado um tratado de paz, o qual, juntamente com mais uma guerra civil muçulmana que estalou em 680 ou 683, chegou a proporcionar aos bizantinos um períodode ascendência sobre o califado.

O cerco deixou várias marcas nas lendas do então nascente mundo muçulmano, embora apareça juntamente com os relatos de outra expedição contra a cidade ocorrida alguns anos antes sob o comando do filho de Muawiya, o futuro califa Yazid I. Devido a este facto, os estudos académicos mais recentes questionam a veracidade das crónicas de Teófanes e dão mais enfâse àsfontes árabes e siríacas.
A seguir à derrota desastrosa na batalha de Jarmuque, travada em 636, o Império Bizantino retirou o grosso das tropas que lhe restavam no Levante para a Ásia Menor, a qual estava escudada da expansão muçulmana pelos Montes Tauro. Isso deixou o campo aberto para os guerreiros do nascente Califado Rashidun completarem a conquista da Síria, após o que conquistaram também oEgito. Os raides contra a zona de fronteira na Cilícia e mais profundamente no interior da Ásia Menor começaram em 640, senão mais cedo, e prosseguiram sob a liderança de Muawiya, governador Rashidun da Síria e futuro califa.1 2 3



Mapa da Europa e da Bacia do Mediterrâneo ca. 650
O enérgico Muawiya impulsionou também a criação de uma marinha de guerra muçulmana, cujo poderio cresceu empoucos anos ao ponto de ocupar Chipre e lançar raides em locais tão distantes como Cós, Rodes e Creta, no mar Egeu. Finalmente, a nova marinha muçulmana alcançou uma vitória esmagadora sobre a sua congénere bizantina em 655, na batalha dos Mastros.4 5 6 Porém, a seguir ao assassinato do califa Uthman em 656 e ao rebentamento da Primeira Guerra Civil Islâmica, os ataques árabes pararam. Em 659,Muawiya acordou mesmo uma trégua com Bizâncio, que incluía o pagamento de um tributo ao império.7

A paz durou até ao fim da guerra civil muçulmana em 661, da qual Muawiya saiu vencedor, estabelecendo o Califado Omíada.8 9 Os ataques muçulmanos a territórios bizantinos recomeçaram no ano seguinte, com a pressão a crescer à medida que os exércitos muçulmanos começaram a passar o inverno em solo...
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