A caterpillar move montanhas com novos sistemas de informação

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  • Publicado : 8 de junho de 2011
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A Caterpillar Inc., situada em Peoria, Illinois, é o maior fabricante de equipamento de construção no mundo, e por muitos
anos foi um líder mundial de mercado. Mas, em 1982, as vendas caíram em quase 30%. As perdas continuaram a subir
à medida que a Caterpillar lutava contra os concorrentes japoneses, a queda do mercado de construção e custos
crescentes de fabricação.
A administração daCaterpillar inicialmente reagiu à queda da forma usual, fechando fábricas, demitindo trabalhadores e
cortando despesas. Mas, as maneiras usuais não foram suficientes para compensar a ineficiência das fábricas e a
burocracia excessiva da Caterpillar. A administração decidiu então buscar novas soluções empresariais usando sistemas
de informações.
Em 1985, a Caterpillar começou uma mudança notável,lançando um programa de US$1,85 bilhão para modernizar suas
fábricas e aumentar a satisfação dos clientes. O objetivo era incrementar a qualidade do produto e a flexibilidade
industrial, ao mesmo tempo minimizando estoques e tempo de produção. O programa "Fábrica com um Futuro" da
Caterpillar foi desenvolvido para eliminar movimentos desperdiçados, estoques em excesso e mão-de-obra supérfluaatravés da simplificação, consolidação e automação de diversas tarefas.
Aqui está um exemplo de como funciona o novo programa. A fábrica de Aurora, lllinois, monta veículos de escavação.
Ela costumava montar diversos modelos diferentes nas duas linhas de montagem, o que exigia mudanças para
alterações de modelos na linha, que eram freqüentes e demoradas. A Caterpillar redesenhou seu processo defabricação, gastando US$250 milhões em novos sistemas de informação. Agora, enquanto os veículos passam pela ade
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linha de produção, guindastes guiados automaticamente e um sistema de monotrilho levam as peças necessárias, a
partir de um dos 500 ou mais pontos de armazenamento próximos à área de produção. A fábrica redesenhada pode
manter em operação oito linhas de montagem mais curtas emais especializadas.
Na fábrica de East Peoria, lllinois, tratores parcialmente montados passam pela linha de montagem em plataformas
movidas a ar. Em vez de unidades em movimento contínuo ao longo de uma linha de montagem, o sistema mantém uma
unidade parada enquanto peças e subconjuntos são montados. Isto significa que os trabalhadores podem alterar o ritmo
de montagem para resolver quaisquerproblemas de qualidade que possam aparecer. Monotrilhos em nível superior
fornecem os subconjuntos principais como caixas de radiadores ou o corpo da cabine. Terminais de computadores em
rede na área de produção exigem que os trabalhadores acionem o sistema em determinados estágios-chave do
processo de montagem. Os componentes são automaticamente supridos quando os trabalhadores respondem apedidos
do computador, muitas vezes pressionando uma só tecla. O sistema monitora o consumo de peças transmitindo
automaticamente novos pedidos a fornecedores e informação sobre níveis de estoque e produtos finais ao sistema de
acompanhamento financeiro nos escritórios centrais da Caterpillar em Peoria. O sistema integrado de controle de
materiais diminuiu os estoques de dezenas de milhares decomponentes em cerca de 40%. A empresa reduziu o tempo
que leva para produzir equipamentos tais como carregadoras, que escavam, carregam e descarregam materiais como
areia e cascalho, de 16 dias para apenas cinco dias. As entregas dentro do prazo aos clientes subiram em 70%. Os
clientes se beneficiam da entrega mais rápida, dos custos mais baixos e de um nível de defeito 50% mais baixo do queantes.
A Caterpillar vende quase todos os seus tratores, carregadoras e máquinas de terraplanagem através de revendedores.
Setenta revendedores têm mais de 300 lojas só nos Estados Unidos. Como os revendedores são a única ligação direta
da firma com os consumidores, a Caterpillar quer facilitar os negócios com os revendedores. Novos sistemas de
informação ajudam a conectar os computadores...
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