Utilitarismo moral

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UTILITARISMO
I) Introdução
Poucas teorias precisam tanto de clarificação e estudo como o Utilitarismo, devido a
superficiais, quando não deliberadas, más interpretações. Não seria descabido dizer
que existe uma dívida histórica para com o utilitarismo de Bentham e Mill, e ainda o
dever académico de fixar de um modo sumário aquilo que é e não é o utilitarismo, de
acordo com os seus autoresmais representativos.
Para

começar,

seria

necessário

estabelecer

uma

verdade

óbvia:

“utilitarismo” enquanto moral filosófica, não tem nada a ver com o incremento da
utilidade prática, ou com um pragmatismo vulgar, também não filosófico.
O utilitarismo é uma corrente agnóstica, esclarecida e radical, que pretende
denunciar a tirania do poder e do privilégio, especialmenteno caso de Bentham ou
das instituições e pressões sociais, como nos casos de Harriet Taylor Mill e John
Stuart Mill, bem como o aperfeiçoamento espiritual e material do género humano.
Curiosamente, a teoria passou por ser uma teoria liberal conservadora, antiigualitária e alheia às demandas da justiça (e é assim considerada actualmente por
alguns conhecidos pensadores). Porém, na realidade, aobra de Harriet Taylor Mill e
John Stuart Mill, culminando os anteriores desenvolvimentos, transformou-a numa
doutrina tendente ao socialismo, conservando simultaneamente os elementos mais
importantes do liberalismo.
Quase toda a gente sabe que os mestres de John Stuart Mill foram seu pai,
James Mill, que era curiosamente um homem tremendamente austero e muito pouco
amante do prazer,segundo a confissão de Mill na sua Autobiography, e Jeremy
Bentham, que lhe proporcionou um credo, uma fé, um ideal, um objectivo segundo o
qual viver.
No entanto, sabe-se pouco da influência decisiva proporcionada por Harriet
Taylor Mill, companheira sentimental de Mill e, mais tarde, sua esposa, para a
transformação do utilitarismo. Mas foi ela, sem dúvida, uma das personalidades que
maisinfluência tiveram na passagem do utilitarismo quantitativo de Bentham para o
utilitarismo qualitativo de Mill, bem como na apreciação positiva do socialismo por
parte de Mill (ainda que já autores como Saint-Simon ou Owen tivessem preparado o
caminho a percorrer). Foi Harriet Taylor Mill a força a pôr em movimento os
sentimentos anteriormente mais reticentes de Mill na defesa das mulheres, dosindefesos, dos pobres, etc. Harriet Taylor Mill não apenas defendeu verbalmente as
ideias mais progressistas, mas contribuiu ainda para a sua difusão e praticamente
© DICIONÁRIO DE FILOSOFIA MORAL E POLÍTICA
Instituto de Filosofia da Linguagem

ditou a Mill parágrafos de On Liberty e/ou, possivelmente, redigiu o Capítulo
dedicado ao futuro da classes trabalhadoras, que não existia na primeiraedição de
Principles of Political Economy.
Embora seja habitual na exposição de uma teoria falar em primeiro lugar das
suas origens, parece mais motivador começar por expor aquilo que ao longo deste
século em que vivemos veio a ser na teoria, bem como as críticas que está a suscitar
ou o seu grau de vitalidade. Para bem ou para mal, quase todos os tratados de
política, direito, teoria socialou Ética se debatem contemporaneamente contra o
Utilitarismo, ou antes contra uma caricatura dele. É esta a sorte que parece ter-lhe
correspondido, sobreviver a troco de perder as suas marcas de identidade.
Tentaremos aqui pôr em relevo as suas ambições de libertação, emancipação e
aperfeiçoamento, em todos os aspectos imagináveis, de todos os seres humanos e
mesmo dos seres sensíveis.
Aindaque as críticas sejam várias e provenientes das mais diversas
correntes, poderiam ser sintetizadas em três núcleos principais que se foram
desenvolvendo ao longo do século XX:
1. G. E. Moore, em Principia Ethica, em 1903, acusou Mill de incorrer na falácia
Naturalista, pela sua passagem, ao que parece indevida, do “desejado” ao
“desejável”.
2. John Rawls, em 1971 (A Theory of Justice), e...
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