Ups em alta velocidade

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Negócios
UPS em alta velocidade
Um mergulho no impressionante centro logístico da UPS, que funciona 24
horas por dia e movimenta 6% do PIB americano
Por Luiz Fernando Sá, de Louisville (EUA)

No coração do worldport: mais de 300 mil pacotes percorrem os 240 quilômetros de esteiras a cada hora. Ninguém
toca neles, é tudo automático

Todas as noites, infalivelmente às 23h, os céus seabrem sobre a cidade de Louisville, no
Estado americano de Kentucky. O movimento é preciso, no exato ponto de encontro entre
a latitude 38° Norte e a longitude 85°44' Oeste. Começa, então, uma diferente revoada.
09'
Pássaros metálicos gigantes, de corpo branco e cauda marrom, decolam e pousam às
centenas até o amanhecer seguinte, num ritmo cadenciado: um a cada 90 segundos.
Chegando ou partindo,estão sempre carregados. Em terra, descansam alinhados
enquanto alimentam um imenso ninho, com o tamanho equivalente a 40 campos de
futebol, e dão vida a uma frenética atividade em plena madrugada. Naquele pedaço de 371
mil metros quadrados encravado dentro dos limites do aeroporto internacional de Louisville
não se dorme nunca. Dali, a UPS, uma das maiores empresas de logística do mundo, seconecta com sua frota de mais de 260 aviões a mais de 200 países em todos os
continentes. Naquele período, o espaço aéreo pertence apenas às aeronaves de carga da
empresa (que, em número, a tornam a nona maior companhia aérea do planeta). E, a partir
dos milhares de contêineres que elas despejam todas as noites, tem início uma operação
quase invisível, mas de proporções impressionantes. Acada hora, 304 mil pacotes e
caixas de todos os tamanhos passam por ali, numa conexão entre o seu ponto de partida e
o seu destino final. São tocados apenas duas vezes, ao serem desembarcados na
chegada e reembarcados na saída, embora seis mil pessoas estejam trabalhando
simultaneamente em meio a uma incrível teia de esteiras rolantes de alta velocidade. Em
termos de volume e automação, não hánada que se compare ao que acontece no
Worldport, o maior centro de operações da UPS, uma potência de 102 anos de existência e
US$ 51 bilhões de faturamento global.
Erguido a partir de 1982, com sucessivas expansões, a um custo de US$ 1 bilhão, o
Worldport colocou uma tranquila cidade interiorana no mapa da economia mundial.
Por que Louisville? A geografia e a meteorologia têm a resposta. Oclima da região, mais
estável que em outros pontos do país, é perfeito para quem depende de pistas de pouso
permanentemente abertas. Estrategicamente localizada no centro da metade mais
densamente povoada dos Estados Unidos, dali se pode alcançar, de caminhão, 80% da
população americana em menos de 48 horas. Embora a companhia seja hoje global, a
demanda doméstica ainda é crucial para seusnegócios. "A UPS transporta 6% do PIB
americano", resume Stephen Flowers, presidente da companhia para as Américas. Numa
conta rápida, cerca de US$ 850 bilhões em encomendas vão e vêm por ano nos aviões e
nos caminhões marrons da empresa - e o entroncamento de Louisville tem tudo a ver com
esse movimento todo. O Worldport, assim, vira também um indicador da atividade
econômica do país. O climarecessivo diminuiu, de fato, a revoada noturna e o trânsito
incrivelmente organizado de pacotes pelos 240 quilômetros de esteiras automatizadas do
centro de operações. "É nessas horas que faz diferença ser uma empresa internacional",
afirma Flowers à DINHEIRO . "O movimento cai aqui, mas aumenta em outras regiões,
como entre Brasil e Europa ou China."

Mais que o orgulho de uma empresacentenária, o Worldport é o principal cartão de visita
da UPS na captação de clientes para suas outras áreas de atuação. A eficiente
complexidade daquela cidade de vias superpostas atesta a capacidade da empresa, que
nasceu com dois telefones e uma bicicleta na cidade de Seattle, em assumir tarefas
grandiosas e com alta exigência tecnológica. A UPS investe US$ 1 bilhão ao ano em
pesquisa e...
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