Radioatividade

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  • Publicado : 13 de maio de 2011
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Este texto é destinado ao professor de Física do ensino médio que não teve oportunidade de estudar o assunto no curso de graduação. A radioatividade, fenômeno que daria origem à física nuclear, é pornatureza complicada e o presente texto é uma iniciação breve e simples nesse assunto. A pequena bibliografia apresentada ao final permitirá ampliar os conhecimentos de quem se interessar pela questão1. Breve história da radioatividade
As primeiras observações da radioatividade datam de 1896 e se devem ao físico francês Henri Becquerel, que estudava a luminescência (*) de cristais haviaalguns anos, e em particular interessava-se pela possível relação entre a fosforescência (*) de certos sais, depois de irradiados pela luz solar, e a fluorescência (*) do vidro de um tubo de raios X emfuncionamento (os raios X foram descobertos no ano anterior, 1895).
Becquerel utilizou, entre outros, alguns cristais que continham urânio. Supunha-se na época que a luminescência dos cristaisdependesse de eles serem expostos a uma fonte de energia como a luz solar. Num de seus experimentos, ele enrolou uma chapa fotográfica em um papel preto muito espesso, sobre o qual colocou aquele cristale expôs o conjunto à luz solar; ao revelar a chapa, verificou ter sido gravada nela uma silhueta do cristal, supostamente por ele ter emitido uma radiação. O experimento foi repetido com variantes,por exemplo, colocou entre a chapa fotográfica e o cristal de urânio diferentes objetos metálicos, cujas formas foram gravadas na chapa revelada. Outras variantes planejadas não puderam ser realizadasimediatamente pela ocorrência de alguns dias nublados e nesse período os cristais, a chapa e os objetos metálicos foram fechados juntos em uma gaveta. Ao retira-los para continuar sua pesquisa,Becquerel revelou a chapa fotográfica e com surpresa
verificou que, mesmo não tendo sido os cristais expostos ao Sol, lá estavam gravadas as imagens deles; aparentemente, o cristal poderia emitir...
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