Poriferos

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  • Publicado : 8 de janeiro de 2013
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OS PORÍFEROS

Os animais desse filo tambem sao conhecidos como "esponjas", o que diz muito sobre a sua estrutura. De fato, seus corpos sao esponjosos e cheios de orificios, de onde vem on seu nome. A palavra poliferos vem do latim (porus, furo, e ferre, portador), e significa literalmente "cheio de furos".Muitos autores consideram os poríferos "o elo de ligação" entre os protozoários e osmetazoários. Provavelmente, eles tenham se originado de protozoários flagelados coloniais, que passaram a viver exclusivamente em íntima associação, até constituírem um só indivíduo pluricelular.A sua inclusão no grupo dos metazoários se faz em uma linha evolutiva paralela à da maioria dos outros animais. Na verdade, os poríferos são agrupamentos celulares desprovidos de cavidade digestiva e de umsistema nervoso que ofereça coordenação e integração entre as suas diversas partes. A falta de um sistema digestivo faz com que eles sejam designados por parazoários. Todos os demais animais, providos de tubo digestivo (completo ou não) são enterozoários.Todos os poríferos são sésseis (sem mobilidade própria), e até 1765 eram considerados plantas aquáticas. Vivem fixos sobre um substrato. Há mais de10 000 espécies descritas de esponjas, com formas, cores e tamanhos diversos. A maioria habita ambientes marinhos, embora sejam conhecidas duas famílias de esponjas de água doce.Há muito tempo as esponjas são empregadas para banhos. Entretanto, nem todas possuem essa aplicação. Muitas delas têm espículas minerais pontiagudas. Apenas aquelas dotadas de uma trama interna protéica são macias osuficiente para que possam ser passadas sobre a pele. 2. Características GeraisPodemos descrever o corpo de uma esponja como um pequeno barril completamente perfurado e atravessado pela água, sempre encontrado fixo sobre um substrato. Seu corpo é provido de milhares de poros (ou óstios), orifícios pelos quais a água pode penetrar no corpo.Todo o corpo do animal é organizado ao redor de um sistemainterno de passagem de água, o que garante a sua vida pela chegada de alimentos e de oxigênio em todas as suas células.Os poríferos apresentam simetria radial. Se cortarmos o seu corpo como uma pizza, as "fatias" serão iguais. Esse tipo de simetria é freqüentemente verificado em animais sésseis, incapazes de se deslocarem em uma direção. Nos animais móveis, que se locomovem preferencialmente em umadireção, o corpo tem simetria bilateral, ou seja, duas partes simétricas, uma ao lado da outra.Incapazes de explorar o ambiente onde estão, por serem imóveis, os poríferos "trazem o ambiente até eles"! É incrivelmente grande a quantidade de água que passa pelo corpo de uma esponja diariamente.Os poros comunicam o meio interno com canais que percorrem o corpo da esponja. Esses canais, por sua vez,abrem-se no átrio (ou espongiocele) , uma cavidade interna. Não se trata de uma cavidade digestiva, uma vez que não ocorrem processos digestivos em seu interior. Há esponjas cujos canais passam por câmaras dilatadas incrustadas na parede do corpo, antes de se abrirem no átrio central.O átrio se comunica com o exterior por meio de orifícios maiores e bem menos numerosos que os poros. São os ósculos. Háum contínuo fluxo de água atravessando os canais, sempre obedecendo ao seguinte sentido: A continuidade desse fluxo de água é absolutamente vital para as células da esponja.Nas esponjas de estrutra corporal mais simples, a espessura da parede corporal é muito delgada. A superfície externa é revestida por células achatadas chamadas pinacócitos. Os orifícios que se abrem na superfície corporal secomunicam com tubos. Tanto a borda do orifício como a parede desses tubos representam uma célula dobrada sobre si mesma, formando um cilindro. São os porócitos.Internamente a essa camada superficial de células, há uma substância gelatinosa, constituída predominantemente por proteínas, chamada mesênquima. Mergulhadas no mesênquima, são encontradas células amebóides, os amebócitos. Também no...
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