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Mentes brilhantes
A nossa consciência é um dos grandes mistérios da humanidade. Mas já sabemos que é possível alterá-la com pequenas mudanças de atitude que podem deixar você - e o mundo - transformado
por Karin Hueck
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É um pequeno pedaço de rocha de quartzo de pouco menos de 6 centímetros. No alto está uma cabeça comprida, equilibrada em cima de uma barriga protuberante e ao lado debraços e pernas rechonchudos. Dependendo do ângulo de visão, ela parece ter a forma de um corpo de mulher - ou simplesmente de uma pedra gasta. Mas, para alguns arqueólogos, esse pedaço de rocha tem um valor inestimável: trata-se possivelmente da obra de arte mais antiga do mundo. A Vênus de Tan-Tan, encontrada na região do Marrocos que leva o mesmo nome, tem entre 300 mil e 500 mil anos de idade. Elaestava ao lado de ferramentas produzidas por hominídeos, provavelmente o Homo erectus, mas é muito mais importante -que as pontas de lança que a cercavam: é indício de um cérebro consciente. Para que o quartzo assumisse a forma humana, foi necessário que nosso "tataravô" o colhesse do chão e olhasse para ele com interesse o suficiente para alterá-lo com instrumentos até se parecer com uma mulher.Isso não é banal. É prova de que aquele ser já tinha uma percepção de si e do mundo. Foi um dos grandes momentos da humanidade: deixamos de ser animais e ganhamos consciência da nossa existência. Nada mais foi igual depois desse instante - criamos a arte, a religião, a empatia. Viramos humanos. E podemos estar próximos de mais um desses grandes períodos de virada, de mais um salto deconsciência. 

O conceito de consciência está na lista das questões mais difíceis da ciência, de mãos dadas com "o que havia antes do Big Bang?" Esse "eu" que mora dentro da sua cabeça, a vozinha com quem você conversa, parece ser inerente aos seres humanos - mas ela não esteve sempre lá. Pela definição clássica, bebês de até 2 anos não têm consciência ainda. Não se reconhecem em frente ao espelho, não sabemque vivem separados do ambiente ao redor. Da mesma forma, animais também são não-conscientes. Alguns, como os gorilas e os elefantes, até se reconhecem na frente do espelho, mas é impossível dizer que sabem quem são ou que é dor/amor/fome aquilo que sentem. Para a farmacologista de Oxford Susan Greenfield, a consciência depende do tamanho e do grau de desenvolvimento do cérebro - quanto maior,mais sofisticado será o pensamento. Por isso, bebês pequenos e animais não têm a mesma experiência que nós. Para Greenfield, é o número de neurônios ativos que determina o grau de consciência. E os neurônios ativos dependem dos estímulos externos no cérebro: imagens, sons, lembranças. 

Desde quando o Homo erectus resolveu transformar a pedra em Vênus e mais tarde, por volta de 50 mil anos atrás,data em que evidências de arte e pinturas rupestres pipocaram por diversos cantos do planeta, nossa consciência foi sendo estimulada. Mas ela nem sempre está igual. Cientistas já descobriram que em diversas situações ela se configura de maneiras diferentes. A meditação é uma dessas maneiras. A história dos monges Tum-mo é famosa. Em um experimento conduzido por um cardiologista de Harvard, HerbertBenson, eles foram colocados para meditar dentro de uma geladeira frigorífica a temperaturas inferiores a zero grau, envoltos em panos molhados. Em vez de tremer ou entrar em hipotermia, em pouco tempo as cobertas estavam secas, e os monges continuavam aquecidos. Tudo com o poder da mente. 

As características físicas da meditação são conhecidas faz tempo: respiração desacelerada, queda nometabolismo e nos batimentos cardíacos. Mas as consequências dessa sintonia de pensamento estão apenas começando a ser exploradas. "Podemos pensar no estado de consciência como um voo de avião. Quanto mais elevado você estiver, mais você enxerga o horizonte e vê a área ao redor", diz Leonardo Mascaro, mestre em neurociência pela USP e praticante de meditação há 20 anos. Para Benson e Mascaro,...
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