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1 – O PRAGMATISMO
1.1 – O que é o pragmatismo
Pragmatismo é caracterizado principalmente por defender que a verdade deve
ter como critério sua eficácia ou utilidade. Um conhecimento é verdadeiro não só quando
explica alguma coisa ou um fato, mas sobretudo quando permite retirar conseqüências
práticas e aplicáveis.
William James (1842-1910) foi um dos principais representantes dessa correntefilosófica, e em uma série de oito conferências proferidas entre 1906 e 1907 ele caracteriza
o que é o pragmatismo e algumas aplicações dessa teoria.
O termo deriva da mesma palavra grega prágma, que significa ação, do qual
vêm as nossas palavras “prática” e “prático”. Em filosofia foi introduzida pela primeira vez
por Charles Peirce, em 1878. Porém, não há nada de novo no método pragmático.Vários
filósofos utilizaram-no de forma fragmentária preludindo o que viria a se tornar o
pragmatismo, como Sócrates, Aristóteles, Locke, Berkley, Hume, Hodgson, entre outros.
Mas foi só no século XIX que ele se generalizou.
O pragmatismo representa o empirismo, uma corrente muito conhecida em
filosofia, mas o representa de uma maneira radical, não contraditória como já foi assumida
algumavez. Afasta-se da abstração e da insuficiência, das soluções verbais, das más razões
a priori, dos princípios firmados, dos sistemas fechados, com pretensões ao absoluto e às
origens. Volta-se para o concreto e o adequado, para os fatos, a ação e o poder.
Em sua segunda conferência intitulada “O que significa pragmatismo”, ele
começa com um exemplo de uma discussão ocorrida alguns anos antesda conferência.
“O corpus da disputa era um esquilo – um esquilo vivo que se
supunha estar agarrado a um lado de uma árvore; enquanto do outro
lado, oposto da árvore, imaginava-se estar um ser humano. Essa
testemunha humana tenta ver o esquilo movendo-se rapidamente em
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torno da árvore, mas, não importa quão rápida se mova, o esquilo se
movimenta também rapidamente na direção oposta, esempre mantém
a árvore entre si e o homem, de maneira que jamais o tem em vista. O
problema metafísico resultante agora é este: O homem anda em torno
do esquilo ou não? (...) Atento ao adágio escolástico de que sempre
que se encontra uma contradição deve-se fazer uma distinção,
imediatamente procurei e encontrei uma, como se segue. ‘O lado que
está certo’, disse, ‘vai depender do que se entendepraticamente por ir
em torno do esquilo. Se se entende passar do norte dele para o leste,
então para o sul, então para o oeste, e então para o norte dele de novo,
é óbvio que o homem vai em torno dele, pois ocupa essas posições
sucessivas. Se, porém, ao contrário, entende-se que primeiro está em
frente a ele, então, à sua direita, então atrás, então à esquerda, e
finalmente, de novo emfrente dele, é óbvio que o homem deixa de ir
em torno do esquilo, pois pelos movimentos compensadores que o
esquilo faz, mantém o seu ventre voltado para o homem todo o tempo,
e as suas costas voltadas para o lado oposto. Faça-se a distinção, e não
haverá ocasião para qualquer disputa posterior. Os dois lados estão ao
mesmo tempo certos e errados, de acordo com o que se conceba em
relação àlocução ir em torno, em um sentido prático ou em outro’”
(James, 1906).
Introduzindo este problema, James tenta dar um exemplo do cotidiano para
explicar o que é pragmatismo. Ele mesmo admite ser um exemplo “banal” por ser muito
simples, mas é de acordo com a sua resolução ele tenta introduzir o que seria o método
pragmático. Que no fundo visa resolver disputas metafísicas que tendem a se estenderao
infinito. Questões do tipo: é o mundo um ou muitos (monismo ou pluralismo)?
Predestinado ou livre (determinismo e livre-arbítrio)? Material ou espiritual? Nesses casos,
o método pragmático “é tentar interpretar cada noção traçando as suas conseqüências
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práticas respectivas. (...) Se não pode ser traçada nenhuma diferença prática qualquer, então
as alternativas significam praticamente...
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