Minerais terras raras

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  • Publicado : 6 de novembro de 2012
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Terras raras

As terras raras são 17 elementos químicos muito parecidos, mas que diferem no número de elétrons em uma das camadas da eletrosfera do átomo. São agrupadas em umafamília na tabela periódica porque ocorrem juntos na natureza e são quimicamente muito parecidos. Também têm como característica comum os nomes complicados: lantânio, neodímio, cério, praseodímio,promécio, samário, európio, gadolínio, térbio, disprósio, hólmio, érbio, túlio, itérbio, escândio e lutécio. Apesar do nome sugerir, esses metais não são tão raros como o ouro, por exemplo: Se, até poucosanos atrás, não compensava para o Brasil entrar no setor, por não haver condições de competição com a China, o potencial das reservas brasileiras e o aumento dos preços das terras raras no mercadointernacional podem tornar o negócio economicamente viável.

Reservas

É estimado que cerca de 97% das terras-raras estejam localizadas na Ásia, especialmente na China,que detém 2/3 das reservas globais e 87% do total comercializado no mundo. Com praticamete o monopólio chinês das terras-raras, o preço desses commodities se valorizou muito no mercado mundial.Um mercado hoje inteiramente dominado pela China, responsável por 95% da produção e dona de 36% das reservas conhecidas. O valor do mercado mundial dos óxidos de terras raras é da ordem de US$5 bilhões anuais.

Importancia

Os elementos terras raras são de extrema importância, pois eles são a portabilidade para o futuro, em face da sua aplicabilidade em diversastecnologias de ponta, com aplicações muito expressivas na indústria metalúrgica, de telas planas, de supercondutores, super-imãs, fibras óticas, energia nuclear, computadores, iPads, dentre outros.Os minerais terras raras têm uma importância estratégica para o País, enfatizando que o Brasil dispõe de reservas conhecidas de terras raras, distribuídas em grande parte do território nacional e...
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