Metodologia cientifica

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Revista da Biologia (2011) Vol. Esp. Biogeografia: 1-5

Biogeografia: a história da vida na Terra
Biogeography: the history of life on Earth.
Jéssica Paula Gillung

Departamento de Zoologia, Instituto de Biociências, Universidade de São Paulo, SP Brasil
Resumo. Biogeografia é a ciência que estuda a distribuição geográfica dos seres vivos no
espaço através do tempo, com oobjetivo de entender os padrões de organização espacial
dos organismos e os processos que resultaram em tais padrões. No presente trabalho são
apresentados os principais fatos históricos e conceitos relacionados à trajetória histórica da
Biogeografia, para que se compreenda que tal disciplina não surgiu de sobressalto, mas passou
por um processo muito longo de construção que se deu através doacúmulo de contribuições de
diversos pesquisadores ao longo dos últimos séculos.
Palavras–chave. Dispersalismo, distribuição, evolução, vicariância.

Contato do autor:
jpg.bio@gmail.com
Recebido 15dez10
Aceito 12out11
Publicado 07nov11

Abstract. Biogeography is concerned with the geographical distribution of organisms in space
through time. Its main purpose is to recognize patterns ofspatial organization and postulate
the processes that resulted in such patterns. In this paper the main concepts and historical facts
related to its trajectory are presented, aiming to provide a way to understand that this discipline
did not simply arose instantly. On the contrary, Biogeography is a complex discipline with a
very long development, which occurred through accumulation ofcontributions from several
researchers over the last centuries.
Key words. Dispersalism, distribution, evolution, vicariance.

Se pensarmos um pouco acerca da distribuição
dos organismos, facilmente podemos perceber
que a diversidade de seres vivos não é a mesma sobre a superfície da Terra. Pelo contrário,
existem áreas que possuem uma diversidade
de espécies maior que outras, enquanto há espéciesdiferentes ocupando áreas semelhantes.
Além disso, alguns grupos são restritos a uma
determinada área, enquanto outros apresentam
ampla distribuição. Foi a partir da tentativa de
se compreender os padrões gerais de distribuição das espécies, a relação da biota com suas
áreas de distribuição e a própria relação entre
as áreas é que surgiu a Biogeografia, talvez a
mais ampla, abrangente emultidisciplinar das
ciências biológicas (Nelson e Platnick, 1981).
Existem três componentes que devem ser
avaliados em conjunto para o entendimento
dos padrões de distribuição da biota: espaço
(área geográfica de ocorrência dos organismos),
tempo (eventos históricos que influenciaram
os padrões atuais) e forma (os grupos de organismos) (Croizat, 1952; Humphries, 2000). Em
suma, aBiogeografia é a ciência que estuda a
distribuição geográfica dos seres vivos no espaço através do tempo, com o objetivo de entender os padrões de organização espacial dos

organismos e os processos que resultaram em
tais padrões. É uma disciplina complexa e integrativa, que relaciona informações de diversas
outras ciências – tais como a Geografia, Geologia, Ecologia, etc – e que passou por umprocesso muito longo de desenvolvimento, que se
deu através do acúmulo de contribuições de diversos pesquisadores, notadamente nos séculos
XVIII e XIX (Crisci e col., 2003; Posadas e col.,
2006).
Podemos dividir a história da Biogeografia
em dois períodos muito distintos: 1) o período
pré-evolutivo, no qual se acreditava no fixismo
das espécies, na constância e estabilidade da
Terra, e em umcentro de origem e dispersão; e
2) o período evolutivo, que incorpora as ideias
de mudança tanto da biota (evolução) quanto
da própria Terra às explicações biogeográficas,
resultando no paradigma vicariante que serviu
de base para a biogeografia histórica, que será
melhor explicada mais adiante (Nelson e Platnick, 1981).
Dois processos precisam ser explicados
para que se compreenda...
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