Maquiavel

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Maquiavel e a Autonomia da Política
1. Vida, Obra e Contexto Histórico
A história da vida de Nicolau Maquiavel (1469-1527) se confunde com a história da
República de Florença nesse período. Florença, cidade em que ele nasceu e morreu, é
considerado o centro do Renascimento italiano, já que assistiu ao desenvolvimento das
ciências e das artes a partir das figuras ilustres de homens comoLeonardo da Vinci (14521519), Michelangelo (1475-1564) e o próprio Maquiavel. Durante sua infância e juventude,
ele vivenciou uma dos períodos mais importantes da história da cidade, quando se encontrava
sob a regência de Lorenzo de Médici, o Magnífico (1449-1492). Após a queda do poder
monárquico e a instauração da república em 1494, Maquiavel adentra a vida pública. Depois
de trabalhar por quatroanos como funcionário da burocracia, Maquiavel assume o cargo de
secretário República Florentina. Desse período contam inúmeras viagens em missões oficiais,
que lhe permitiriam travar conhecimento com autoridades como os reis Luís XII, da França e
Fernando II de Aragão, os papas Alexandre VI e Júlio II, além do imperador do Sacro Império
Romano Germânico, Maximiliano I. Esse intenso contatocom a política de seu tempo, aliado
aos seus vastos estudos sobre a história constituiria a base para a escrita de sua obra.
Acusado de conspiração, Maquiavel foi preso, torturado e, após conseguir sua
libertação, no mesmo ano, foi obrigado a deixar a capital. O período em que ficou exilado lhe
permitiu escrever suas principais obras: O Príncipe (concluído em 1513, mas publicado
apenas em1532) e os Discursos sobre a Primeira Década de Tito Lívio (escrito entre 1513 e
1517). A partir de 1520, foi permitido a Maquiavel o retorno a sua cidade natal, sendo
contratado por Juliano de Médici (o futuro papa Clemente VI) para escrever a História de
Florença, que o ocupou entre 1520 e 1525. Neste mesmo ano, os Médici foram mais uma vez
banidos de Florença. Maquiavel, que esperava retomarseu cargo de secretário na nova
república, adoeceu logo em seguida, para morrer na cidade de Florença em 22 de junho de
1527.
O contexto histórico em que se inserem a vida e a obra de Maquiavel corresponde à
passagem da Idade Média à Idade Moderna. Do ponto de vista econômico, assiste-se à
superação do comércio monopolizado e local, e a passagem a um comércio de livre circulação
entre ascidades, com a instituição de rotas comerciais que cruzavam as grandes
concentrações urbanas europeias. Dado o aumento da circulação de pessoas e mercadorias, o
comércio já não podia mais ser controlado pelos poderes locais, de modo que uma nova classe
de comerciantes passa a se projetar economicamente. Com a ascensão dessa nova classe,
nasce também o interesse em que haja um governo forte,centralizado e com um alcance
maior do que o das cidades. Desse modo, poder-se-iam instituir condições mais propícias ao
novo fluxo comercial: a regulação dos preços, a tipificação das mercadorias, a generalização
do uso da mesma moeda e, de um modo geral, o advento de uma instituição capaz de
centralizar o controle econômico. Os interesses dessa nova classe de comerciantes, desde já
conhecidos comoa burguesia, dão ocasião para que o poder político, antes fragmentado,
pudesse alcançar maior unidade, concentrando o poderio militar e a administração da justiça
em suas mãos. Esse contexto histórico, contudo, ainda não era plenamente favorável à
burguesia. Na medida em que não tinha força suficiente para tomar o poder e constituir um
parlamento, a classe de comerciantes apoia as forçaspolíticas capazes de realizar as
transformações que lhe beneficiassem. Desse modo, forma-se uma aliança entre a burguesia e
o poder real nos diversos Estados europeus. A partir desse impulso, os reis puderam, então,
exercer um poder amplo e absoluto, submetendo a força das nobrezas e suprimindo algumas
das instituições medievais, em geral apelando para o uso da força. Esse longo processo
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