Lodo ativado

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LODO ATIVADO



INTRODUÇÃO


Os resíduos industriais e domésticos decorrentes das atividades humanas devem ser adequadamente tratados em estação de tratamentode efluentes (ETE), a fim de remover a maior quantidade possível de poluentes, minimizar os efeitos adversos ao ambiente,prevenir a poluição e proteger a saúde pública (LAMBOLEZ et al,1994;FERNÁNDEZ et al, 1995).
Um tratamento deefluente adequado exige rigoroso controle do sistema utilizado, entendimento sobre a influência dos compostos tóxicos no processo de depuraçãoe quão eficiente é o sistema para remoção da carga tóxica,a qual, muitas vezes, é medida pela redução de DQO (demanda química de oxigênio), DBO (demanda bioquímica de oxigênio),toxicidade, ou outro composto cuja remoção é indispensável.


Ostratamentos baseados em processos biológicos permitemtratar grandes volumes de efluente, apresentam menor custode funcionamento e simplicidade operacional (FREIRE et al, 2000;DA MOTTA et al, 2003), sendo que para efluentes complexos, o
processo biológico mais amplamente usado é o tratamento porlodos ativados, cujo nível de eficiência é elevado, embora o processoanaeróbico tenha mostrado bom desempenho(JENKINS;RICHARD; DAIGGER, 2003).
O sistema de lodos ativados consiste em uma complexa associaçãode micro-organismos composta por bactérias, protozoários, fungos emicrometazoários que oxidam os compostos orgânicos e inorgânicospresentes nos efluentes (BENTO et al, 2005; DAVIES, 2005). A comunidadeestabelecida nesse sistema é dinâmica e fundamental aotratamento, sendo que cada espécie tem suaimportância para o bomfuncionamento do sistema (AMMAN; GLOCKNER; NEEF, 1997). Aestrutura dessa comunidade apresenta forte relação com as condiçõesoperacionais e com a qualidade e quantidade de efluente que alimentao processo (VAZOLLÉR et al, 1989), de modo que a avaliação microbiológicado lodo é capaz de fornecer informações sobre o desempenhoda ETE (POOLE, 1984). Mudanças nas condiçõesambientaisprovenientes da composição do afluente do reator, ou mesmo da operaçãoda estação, podem levar a alterações na comunidade do lodo,influenciando os processos de biodegradação e, portanto, reduzindo aqualidade do efluente tratado (MADONI etal,1996; FORNEY et al,2001; DALZELL et al, 2002). Embora a caracterização microscópicada comunidade do lodo ativado possua grande importância para aavaliação dascondições das ETE, o uso de tal ferramenta ainda é incipiente
no Brasil, e os resultados são, em geral, subutilizados (BENTOet al, 2005).

O sistema de lodos ativados não exige grandes requisitos de áreas como por exemplo as lagoas. No entanto há um alto grau de mecanização e um elevado consumo de energia elétrica. O tanque de aeração ou reator, o tanque de decantação e a recirculação de lodosão partes integrantes deste sistema. O efluente passa pelo reator, onde ocorre a remoção da matéria orgânica e depois pelo decantador, de onde sai clarificado após a sedimentação dos sólidos (biomassa) que formam o lodo de fundo. Este é formado por bactérias ainda ávidas por matéria orgânica que são enviadas novamente para o reator (através da recirculação de lodo). Com isso há um aumento daconcentração de bactérias em suspensão  no tanque de aeração, para ser ter uma idéia, esta é mais de 10 vezes maior que a de uma lagoa aerada de mistura completa sem recirculação. Porém uma taxa equivalente ao crescimento das bactérias (lodo biológico excedente) deve der retirada, pois se fosse permitido que as bactérias se reproduzissem continuamente, alguns  problemas poderiam ocorrer. A presença debiomassa no efluente final devido a dificuldade de sedimentar em um decantador secundário sobrecarregado e a dificuldade de transferência de oxigênio para todas as células no reator são exemplos destes.
        A alta eficiência deste sistema é em grande parte devido a recirculação de lodo. Esta permite que o tempo de detenção hidráulico seja pequeno e consequentemente também o reator possua...
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