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O GATO PRETO
Edgar Allan Poe

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O GATO PRETO

Não espero nemsolicito o crédito do leitor para a tão extraordinária e no
entanto tão familiar história que vou contar. Louco seria esperá-lo, num caso
cuja evidência até os meus próprios sentidos se recusam a aceitar. No
entanto não estou louco, e com toda a certeza que não estou a sonhar. Mas
porque posso morrer amanhã, quero aliviar hoje o meu espírito. O meu fim
imediato é mostrar ao mundo, simples,sucintamente e sem comentários,
uma série de meros acontecimentos domésticos. Nas suas consequências,
estes acontecimentos aterrorizaram-me, torturaram-me, destruíram-me. No
entanto, não procurarei esclarecê-los. O sentimento que em mim
despertaram foi quase exclusivamente o de terror; a muitos outros
parecerão menos terríveis do que extravagantes. Mais tarde, será possível
que se encontre umainteligência qualquer que reduza a minha fantasia a
uma banalidade. Qualquer inteligência mais serena, mais lógica e muito
menos excitável do que a minha encontrará tão somente nas circunstâncias
que relato com terror uma sequência bastante normal de causas e efeitos.
Já na minha infância era notado pela docilidade e humanidade do meu
carácter. Tão nobre era a ternura do meu coração, que euacabava por
tornar-me num joguete dos meus companheiros. Tinha uma especial afeição
pelos animais e os meus pais permitiam-me possuir uma grande variedade
deles. Com eles passava a maior parte do meu tempo e nunca me sentia tão
feliz como quando lhes dava de comer e os acariciava. Esta faceta do meu
carácter acentuou-se com os anos, e, quando homem, aí achava uma das
minhas principais fontes deprazer. Quanto àqueles que já tiveram uma
afeição por um cão fiel e sagaz, escusado será preocupar-me com explicarlhes a natureza ou a intensidade da compensação que daí se pode tirar. No
amor desinteressado de um animal, no sacrifício de si mesmo, alguma coisa
há que vai direito ao coração de quem tão frequentemente pôde comprovar
a amizade mesquinha e a frágil fidelidade do homem.
Casei joveme tive a felicidade de achar na minha mulher uma disposição de
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espírito que não era contrária à minha. Vendo o meu gosto por animais
domésticos, nunca perdia a oportunidade de me proporcionar alguns
exemplares das espécies mais agradáveis. Tínhamos pássaros, peixes
dourados, um lindo cão, coelhos, um macaquinho, e um gato.
Este último era um animal notavelmente forte e belo,completamente preto
e excepcionalmente esperto. Quando falávamos da sua inteligência, a minha
mulher, que não era de todo impermeável à superstição, fazia frequentes
alusões à crença popular que considera todos os gatos pretos como
feiticeiras disfarçadas. Não quero dizer que falasse deste assunto sempre a
sério, e se me refiro agora a isto não é por qualquer motivo especial, mas
apenas porque me veioà idéia.
Plutão, assim se chamava o gato, era o meu amigo predilecto e companheiro
de brincadeiras. Só eu lhe dava de comer e seguia-me por toda a parte,
dentro de casa. Era até com dificuldade que conseguia impedir que me
seguisse na rua.
A nossa amizade durou assim vários anos, durante os quais o meu
temperamento e o meu carácter sofreram uma alteração radical envergonho-me de o confessar- para pior, devido ao demónio da
intemperança. De dia para dia me tornava mais taciturno, mais irritável,
mais indiferente aos sentimentos dos outros. Permitia-me usar de uma
linguagem brutal com minha mulher. Com o tempo, cheguei até a usar de
violência. Evidentemente que os meus pobres animaizinhos sentiram a
transformação do meu carácter. Não só os desprezava como os tratava mal.
Por...
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