Kodak

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VALOR ECONÔMICO
06/01/2012 ÀS 00H00

Como a Kodak foi de ícone da fotografia a
fiasco empresarial
Por Mike Spector e Dana Mattioli | The Wall Street Journal

Depois de passar o último século como uma das mais influentes marcas
americanas, a Kodak Co. está entrando para o rol dos fiascos empresariais.
A empresa de 131 anos que massificou a fotografia no século XX e criou a primeiracâmera digital em 1975 pode já em fevereiro entrar com pedido de concordata,
segundo pessoas a par do assunto. Ela ainda está tentando vender sua carteira de
patentes para evitar uma recuperação judicial, segundo essas pessoas - mas já
começou a agir para o caso de não dar certo, inclusive conversando com bancos
para levantar cerca de US$ 1 bilhão em financiamento para manter-se em pé
durante aconcordata, disseram as pessoas.
Um porta-voz da Kodak disse que a companhia "não comenta rumores ou
especulações do mercado".
Só o fato de a Kodak estar contemplando uma concordata representa um último
revés para uma empresa que já dominou a indústria, atraindo engenheiros
talentosos de todo o país para a sua sede em Rochester, no Estado de Nova York, e
despejando dinheiro em pesquisas queproduziram milhares de descobertas na área
de fotografia e outras tecnologias.
Foi a empresa, por exemplo, que inventou a câmera digital em 1975, mas nunca
capitalizou a nova tecnologia.
Na busca por alternativas para o seu lucrativo mas decadente negócio de filmes, a
Kodak flertou com químicos, produtos de limpeza e equipamentos médicos nas
décadas de 80 e 90, antes de decidir se concentrar emimpressoras comerciais nos
últimos cinco anos, sob o comando do diretor-presidente Antonio Perez.
Nenhuma das suas novas empreitadas gerou dinheiro suficiente para financiar a
mudança de curso e cobrir as pesadas obrigações com funcionários aposentados. A
concordata pode ajudar a Kodak a se livrar de algumas dessas obrigações, mas a sua
opção pelas impressoras tem ainda que se provar viável,o que põe em dúvida o
destino dos seus 19.000 empregados.
Tal incerteza na Kodak seria inconcebível tempos atrás, quando o seu quase
monopólio no negócio de filmes gerava altas margens que a empresa dividia com os
funcionários. O fundador da Kodak, George Eastman, começou a tradição dos "dias
de salário e dividendos", nos quais a empresa pagava bonificações sobre os
resultados para todos osempregados, que então usavam os cheques para comprar
carros e comemorar em restaurantes chiques.
Ex-funcionários dizem que a empresa era a Apple Inc. ou a Google Inc. do seu
tempo. Robert Shanebrook, de 64 anos, que entrou na empresa em 1967 e era mais
recentemente seu gerente mundial de produtos para filmes fotográficos
profissionais, lembra-se dos jovens talentos no vasto campuscorporativo. No

almoço, eles lotavam o auditório para assistir a um filme, enquanto outros jogavam
basquete nas quadras da empresa.
"Tínhamos essa opinião sobre nós mesmos [...] de que éramos invencíveis", disse
Shanebrook.
Os problemas da Kodak remontam à década de 80, quando a companhia sofreu
com concorrentes estrangeiros que roubaram a sua participação no mercado de
filmes. A empresa teve aseguir que lidar com o surgimento da fotografia digital e
dos smartphones.
Foi só há uns dez anos que o humor começou a azedar, disse Shanebrook. Em 2003,
a Kodak anunciou que ia parar de investir em filmes. "Eu não quis ficar lá para esse
final triste", disse ele.
Desde que Perez, que antes chefiava o negócio de impressoras da Hewlett-Packard
Co., assumiu o leme da Kodak em 2005, a empresateve prejuízo em todos os ano
menos um. Seus problemas atingiram o clímax em 2011, quando a estratégia de
Perez de negociar patentes e licenças para levantar dinheiro deixou de funcionar.
Na esperança de tapar o buraco, a Kodak colocou algumas das suas patentes digitais
à venda em agosto. Mas com potenciais compradores temendo que a Kodak pedisse
concordata, a iniciativa de vender a carteira...
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