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CAPÍTULO 1
ANIMAIS DE RUA

INTRODUÇÃO, COMO TUDO COMEÇOU:
Animais de companhia (conceito restrito a cães e gatos, devido aos propósitos deste
manual) são comuns em todo o mundo e em muitos países são valorizados pelo efeito
positivo à saúde física e mental de seus guardiães humanos. Animais de companhia são
também usados para trabalho – por exemplo: para caçar, rebanhar, resgatar, comoterapia e guarda.
Cães e seres humanos se relacionam há, no mínimo, 14 mil anos, desde o ancestral do
cão doméstico, o lobo. A oportunidade de conseguir alimento a partir de restos de comida ofertados pelos homens trouxe o lobo para mais perto dos acampamentos humanos, onde podem ter servido como eficiente sistema de alarme. A partir daí, tornaram-se parceiros de caça e animais de companhia.Assim teve início a domesticação dos cães, o que implicou em mudanças significativas em seu comportamento e atributos físicos ao longo de muitos milhares de anos de criação seletiva.
O gato foi domesticado pelo homem há apenas 6 mil anos, primariamente devido ao seu
desempenho no controle de roedores. Muitos gatos ainda exercem essa função, mas seu
papel de animal de companhia também é bastantedifundindo. Sua criação, no entanto,
foi muito menos controlada pelos humanos. Assim, o gato de companhia de hoje ainda é
muito parecido com seu ancestral, o gato selvagem africano.
Infelizmente, estima-se que cerca de 80% dos cerca de 600 milhões de cães no mundo
esteja nas ruas, porcentagem também estimada para gatos. Os problemas resultantes
dessa população na rua são significativos, entreeles a disseminação da raiva e ferimentos resultantes de mordidas. Há também sérios comprometimentos do bem-estar dos animais envolvendo: fome, frio, doenças e medo gerado por interações agressivas com seres humanos e outros animais.
Por essas razões – e também porque os animais nas ruas têm muita visibilidade –, essas
populações são fonte de preocupação tanto para os governos quanto para osgrupos de
bem-estar animal.

HISTÓRICO DAS QUESTÕES SOBRE ANIMAIS NAS RUAS

a) O que é um “animal na rua”?
“Animal na rua” é o termo genérico dado a qualquer animal doméstico encontrado
perambulando livremente nas ruas. Ele depende dos seres humanos para a provisão da
maioria de seus recursos, como alimentos, embora possa encontrá-los indiretamente
entre restos descartados. Por causadessa dependência, esse animal é visto dentro ou
perto das comunidades humanas.
Essas definições dos diferentes tipos de “animais nas ruas” são usadas a título de referência:
• “Animal da comunidade” é aquele encontrado na rua mas que vive sob os cuidados de
uma comunidade específica.
• “Animal feral” é o que vive e se reproduz à margem da sociedade humana, evitando a
proximidade das pessoas.• “Animal com guardião” muitas vezes é deixado solto nas ruas. É muito comum ter livre
acesso às ruas, sem o devido monitoramento de seu responsável. Muitas pessoas soltam
seus animais para dar uma “voltinha”, urinar e defecar fora de suas casas. Também,
muitas vezes, esses animais são de casas que não têm muro ou portão e fazem das ruas a extensão dos seus quintais.
• “Animal abandonado” é oque não tem dono nem é cuidado pela comunidade e
geralmente tem um ciclo de vida muito curto pois lhe falta alimentação adequada e
vacinas. Fica vulnerável às intempéries, tornando-se debilitado e dessa forma seu sistema imunológico enfraquece, aumentando a probabilidade de adoecer.

b) Por que os animais nas ruas são um problema?
Os animais nas ruas têm o potencial de se tornar um problemapor muitas razões:
disseminam doenças que eventualmente são transmitidas aos humanos e a outros animais
(como, por exemplo, a raiva) e podem causar acidentes de tráfego, atacar pessoas, danificar
propriedades e poluir o meio ambiente.
Há também a questão do bem-estar dos próprios animais nas ruas: doenças, fome, agressões entre si e perseguição pelos seres humanos na forma de maus-tratos,...
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