Escutismo para rapazes

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Escutismo para rapazes
Por Robert Baden-Powell, editado por Elleke Boehmer
382 páginas, Oxford
 
Crítica literária publicada no Jornal The Guardian, a 13 de Março de 2004
 
‘Escutismo para Rapazes’ foi um dos livros mágicos do século XX. Os seus encantos não eram literários – foi reunido num clima de improvisação excitada, para ser editado à pressa em fascículos quinzenais no início de1908. O ser pouco literário, o ser prosa de revista juvenil, formou muito do seu apelo a uma audiência jovem que valorizava a animação, a variedade e a recusa do aborrecimento. O seu autor, Robert Baden-Powell, era um tenente-general do Exército Britânico e um nome familiar desde o seu comando de Mafeking durante o cerco de 7 meses entre 1899-1900, na Guerra dos Boers.
 
Um homem ambicioso e umpsicólogo arguto, BP parece ter ido buscar à juventude imortal da sua própria personalidade a base da sua mais ambiciosa ideia: um movimento para inspirar a cidadania nos jovens através da autodisciplina e actividades práticas. O seu sucesso foi instantâneo. Antes mesmo que os fascículos fossem condensados sob a forma de livro, havia rapazes a formar Patrulhas, a improvisar uniformes, e a importunaradultos para que fossem seus Chefes. O Escutismo espalhou-se tão rapidamente que BP teve de se esforçar para manter o controlo do que criara. Quando morreu, em 1941, havia milhões de Escuteiros por todo o mundo, e o seu manualzito tinha vendido mais que qualquer outro livro inglês na sua época.
 
Os Escuteiros chamam aos não-iniciados “pata-tenras”. Como um pata-tenra incorrigível que sou,completamente incapaz de fazer pão no meu casaco ou dar o nó de barqueiro no escuro, eu li as instruções, exercícios, jogos e “Palestras de Bivaque” de BP com um sentido de revelação. Claramente, o seu génio residia no despertar para a cidadania como para um reino de fantasia gratificante. É como se, ao lado das monótonas vidas das crianças, BP desenhasse o mapa de uma vida paralela, ligados emvários pontos, mas flutuando livremente em longas passagens de faz-de-conta e aventura
 
A chave é não proibição, mas um tipo de licença avuncular. BP cultiva um sentido de responsabilidade social num vácuo maravilhoso de restrições sociais. Há uma página, mais coisa menos coisa sobre religião, do tipo menos prosélito, valorizando as boas obras e o valor igual das outras fés. Havia ansiedades acercada vulnerabilidade do império por trás do livro, mas por todos os seus códigos e saudações, é refrescantemente não-militarista. Surpreendentemente, num livro sobre dever ao próximo, apenas num ponto são os Pais referidos. As nove ‘Leis do Escuteiro’, mais tarde aumentadas para um decálogo com a adição de ‘o Escuteiro é puro nos pensamentos, nas palavras e nas acções’ – substituem as proibiçõesJudaicas com exortações alegres (‘O Escuteiro sorri e assobia em todas as circunstâncias’). É uma confusa mistura de falta de senso e de bom senso.
 
Quando BP proíbe, a sabedoria é a convencional: beber é para os covardes, fumar embrutece os sentidos, a masturbação, embora “uma sensação de prazer”, leva inevitavelmente à insanidade (e ainda “se usais mal as tuas partes quando jovem, não sereiscapaz de as usar quando adultos: elas não vão funcionar nessa altura). O praguejar é castigado com um copo de água fria pela manga abaixo. As gorjetas são criticadas (“as gorjetas colocam-vos no pé errado com toda a gente”). Mas igualmente importante – faz parte da Lei do Escuteiro – ‘O Escuteiro não pode ser um snob’. Por detrás destas injunções, embora aparecendo apenas no final do livro, estásubjacente o medo que o Império Britânico esteja a ir pelo caminho do Romano, embora pelas razões não-romanas de ‘caridade indiscriminada’, ‘excesso de instrução livresca’ e ‘vadiíce, que é a ruína de uma proporção enorme dos nossos jovens’ (‘em Londres, um homem pode preguiçar por meses ou anos, á porta de um pub’).
 
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