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O AR E OS SERES VIVOS
Por estranho que pareça, a verdade é que o ar que respiramos e sem o qual não poderíamos viver, é muito
diferente do que constituía a atmosfera primitiva da Terra, a mesma que permitiu a aparição da vida e o seu
desenvolvimento durante os primeiros milhares de milhões de anos da sua existência.
A formação da crostaterrestre resultou de uma intensa e prolongada atividade de tipo próximo daquela que nos
é dada pelas erupções vulcânicas, alargadas a toda a superfície do globo. Uma tal atividade foi acompanhada de
imensa libertação de vapor de água e de dióxido de carbono, dois gases que caracterizaram uma tal atmosfera
estável e duradoura. Foi a partir desta atmosfera primitiva que choveram as águas detodos os mares. Foi nessas
águas, talvez ainda quentes, e sob essa mesma cobertura gasosa, que surgiram as primeiras formas de vida.
O ar que hoje nos rodeia caracteriza uma outra atmosfera bem diferente daquela, em especial, por conter um
componente novo, inexistente nesses recuados tempos, o oxigênio, gás indispensável à grande maioria dos
atuais seres vivos. Dada a sua grande reatividadequímica, o oxigênio não teria possibilitado a aparição da vida
nas suas formas mais elementares.
A atividade biológica levada a efeito pelas plantas verdes, com clorofila, ao elaborarem a sua própria matéria
orgânica, consome energia da luz solar e liberta oxigênio. Assim, ao longo de milhões e milhões de anos,
caminhou-se no sentido da atmosfera atual, com os seus cerca de 21% de oxigênio livre, numequilíbrio hoje
cada vez mais frágil face às muitas e constantes ações poluidoras da sociedade humana. Na defesa da qualidade
do ar que respiramos há que contar com a ação indispensável da cobertura vegetal, em especial das florestas, e
daí a nossa preocupação com a salvaguarda deste inestimável patrimônio verde.
Todos conhecemos, melhor ou pior, o papel do ar no clima, permitindo as trocasde calor atmosférico,
originando os ventos. É o vento, ou seja, o ar em movimento, que arrasta as nuvens e leva a chuva e a neve aos
continentes, com implicações na fertilidade dos respectivos solos. Ao fazerem regressar ao mar toda essa água,
os rios e os glaciares escavam vales e, com o tempo, arrasam montanhas. É ainda o vento que promove a erosão
nos desertos áridos e dá energia às vagasque modelam os litorais.
Noutra perspectiva, lembremo-nos que o ar sempre constituiu o suporte da movimentação de muitos seres
vivos. Foi assim com os insectos, os primeiros animais voadores, surgidos há uns 400 milhões de anos,
repetindo-se com os pterossáurios, répteis voadores da era dos dinossáurios, com as aves que bem conhecemos
nos nossos dias e, até, com mamíferos como os morcegos. Masnão só os animais beneficiam do ar como meio
de transporte. No mundo vegetal é este mesmo suporte gasoso que permite espalhar pólens e esporos.
Mercê da sua inteligência, o homem acabou também por dominar o ar, viajando nele, primeiro em balões, ao
sabor dos ventos, e depois em aeronaves cada vez mais aperfeiçoadas.
Atmosfera
Atmosfera é o nome dado à camada gasosa que envolve os planetas. Nocaso da atmosfera terrestre ela é
composta por inúmeros gases que ficam retidos por causa da força da gravidade e do campo magnético que
envolve a Terra.
No início da formação do planeta Terra a atmosfera era composta basicamente por gases (Metano, amônia,
nitrito, vapor de água e dióxido de carbono) resultantes das constantes erupções e colisões na superfície inóspita
da terra primitiva, alémdos que eram expelidos por rachaduras na crosta terrestre.
Então, em uma segunda fase, surgem os primeiros organismos vivos que realizam fotossíntese (processo
bioquímico que transforma dióxido de carbono em oxigênio com o auxílio da luz solar, realizado pelos vegetais
e algumas algas), absorvendo o gás carbônico da atmosfera e transformando-o em oxigênio. Com isso acontece
uma das...
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