Cultura religiosa

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TAOÍSMO
1. Introdução

O taoísmo é um misto de filosofia e religião, de origem chinesa, que tem por base a contemplação da natureza. Teve grande influência no desenvolvimento do ramo zen do budismo.
O taoismo, também chamado daoismo, é uma tradição filosófica e religiosa originária da China que enfatiza a vida em harmonia com o Tao (romanizado atualmente como "Dao").
Otermo Tao significa "caminho", "via" ou "princípio", e também pode ser encontrado em outras filosofias e religiões chinesas. No taoismo, no entanto, Tao se refere a algo que é tanto a fonte quanto a força motriz por trás de tudo que existe.
É, basicamente, indefinível: "O Tao do qual se pode discorrer não é o eterno Tao." A principal obra do taoismo é o Tao Te Ching, um livro conciso e ambíguo que contém osensinamentos atribuídos a Lao Zi.
Juntamente com os escritos de Zhuangzi, estes textos formam os alicerces filosóficos do taoismo. Este taoismo filosófico, individualista por natureza, não foi institucionalizado.
Ao longo do tempo, no entanto, foram sendo criadas formas institucionalizadas do taoismo na forma de diferentes escolas que, frequentemente, misturaram crenças e práticas que antecediam atémesmo os textos-chave do taoismo - como, por exemplo, as teorias da Escola dos Naturalistas, que sintetizaram os conceitos como o do yin-yang e o dos cinco elementos. As escolas taoistas tradicionalmente reverenciam Lao Zi e os "imortais" ou "ancestrais" e possuem diversos rituais de adivinhação e exorcismo, além de práticas que visam a atingir o êxtase e obter maior longevidade ou mesmoa imortalidade.
As tradições e éticas taoistas podem variar, de acordo com a escola, porém, no geral, a tendência é a ênfase no wu-wei (ação através da não ação), na naturalidade, simplicidade, espontaneidade e nos Três Tesouros: compaixão, moderação e humildade.
O taoismo teve uma influência profunda na cultura chinesa no decorrer dos séculos. Os clérigos do taoismo institucionalizado, geralmente, tomamcuidado para deixar clara a distinção entre suas tradições rituais e os costumes e práticas encontrados na religião popular chinesa, uma vez que estas distinções podem ser facilmente pouco perceptíveis. A alquimia chinesa (especialmente neidan), a astrologia chinesa, o zen-budismo, diversas artes marciais, a medicina tradicional chinesa, o feng shui e diversos estilos de qiqong têm suas históriasentrelaçadas com a do taoismo. Além da China em si, o taoismo teve grande influência nas sociedades do leste da Ásia.
Após Lao Zi e Zhuangzi, a literatura do taoismo cresceu com regularidade e passou a ser compilada na forma de um cânone, o Daozang, que, por vezes, era publicado a mando do Imperador da China. Ao longo da história chinesa, o taoismo foi, por diversas vezes, decretado a religião doEstado. Após o século XVII, no entanto, ele perdeu muito de sua popularidade. Tal como todas as outras atividades religiosas, o taoismo foi reprimido nas primeiras décadas da República Popular da China e até mesmo perseguido durante a Revolução Cultural de Mao Tsé-Tung; continuou, no entanto, a ser praticado livremente em Taiwan. Hoje em dia, é uma das cinco religiões reconhecidas pela RepúblicaPopular da China e, embora não costume ser compreendida com facilidade longe de suas raízes asiáticas, tem seguidores em diversas sociedades ao redor do mundo.
2. Histórico da religião

Segundo a tradição, o taoísmo teve início com um sábio chinês que viveu por volta do século V a.C. chamado Lao-tsé (traduzido do chinês, significa velho mestre). Lao-tsé, cujo nome real seria Er Li, terianascido na província Quren, na comarca de Li, no condado de Hu, no estado de Chu. Ele teria trabalhado em Luoyang como arquivista. Exercendo essa profissão, ele teria tido oportunidade de ler muitos livros, adquirindo um grande conhecimento. Lao-tsé teria sido contemporâneo de outro famoso sábio chinês, Confúcio, com quem teria trocado ideias filosóficas. Já velho, Lao-tsé teria deixado Luoyang e...
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