Colesterol

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Colesterol
Fonte: http://hsw.uol.com.br/
Introdução

Segundo a Associação Americana do Coração (em inglês), altos níveis de colesterol são fatores de
risco para doenças do coração, principal motivo de mortes no país. Mais de 100 milhões de americanos têm
níveis de colesterol que excedem o total recomendado e 20% dos americanos têm níveis considerados altos
[ref - em inglês].

Você podeverificar os rótulos nutricionais (como este de uma lata de atum) para obter informações
sobre o colesterol

Algo que sempre escutamos é que um pouco de colesterol é vital para a vida humana. Neste artigo
daremos uma olhada no colesterol, veremos porque ele é necessário para as funções normais do corpo
humano e por que, em altos níveis, ele pode ser mortal para muitas pessoas. Mostraremostambém o que
contribui para o aumento do colesterol e os tratamentos contra esses altos níveis para que você possa tomar atitudes que limitem os riscos a sua saúde. Mas primeiro, vamos responder a uma pergunta importante:
o que é o colesterol?
O que é o colesterol?

O colesterol é uma substância lipídica que pode ser encontrado tanto na carne de animais e seus derivados (colesterol exógeno) comosintetizada no organismo pelo fígado (colesterol endógeno). Ele pertence
à classe das moléculas chamadas de esteróides e é encontrado de várias formas na corrente sangüínea e
em todas as células do corpo. O colesterol é essencial para:
* formação e manutenção das membranas celulares (ajuda a célula a resistir às mudanças na temperatura, protege e isola as fibras dos nervos);
* formação doshormônios sexuais (progesterona, testosterona, estradiol, cortisol);
* produção dos sais da bílis, que ajudam a digerir a comida;
* conversão para vitamina D na pele (quando exposta à luz solar).

A formação do colesterol envolve uma série de reações bioquímicas complicadas, que começam com
a expansão da molécula de dois carbonos Acetil Coenzima A: Acetil Coenzima A (C2) --> mevalonate (C6)
-->pirofosfato de isopentenil --> esqualeno (C30) --> colesterol (C27). O colesterol é produzido primeiramente no fígado (aproximadamente mil miligramas por dia), mas também é produzido por células que revestem o intestino e por células individuais do corpo.

Colesterol sangüíneo x colesterol da alimentação

Parece surpreendente que o corpo produza todo o
colesterol que precisamos. Quando ummédico solicita um
exame de sangue para medir o nível de colesterol, ele está,
na verdade, medindo a quantidade do colesterol que circula
no sangue, ou o nível sangüíneo de colesterol. Aproximadamente 85% dos níveis sangüíneos de colesterol são endógenos, o que significa que ele é produzido pelo nosso
corpo. Os outros 15% vêm de fontes externas: carne, frango, peixe, frutos do mar e laticínios.Algumas pessoas conseguem ingerir comidas ricas em colesterol e, ainda assim,
ter baixos níveis de colesterol no sangue. Da mesma forma,
é possível ingerir comidas com baixo colesterol e ter um alto
nível de colesterol no sangue.

Então, por que se fala tanto sobre o colesterol na alimentação? Porque o nível de colesterol que já existe no
sangue pode aumentar devido ao alto consumo de colesterole gorduras saturadas na alimentação. O aumento no colesterol da alimentação tem sido associado à aterosclerose
(formação de placas que podem estreitar ou bloquear os
A maioria do colesterol do corpo é provasos sangüíneos). Se as artérias do coração entupirem,
duzido no fígado
pode haver um infarto. A artéria entupida também pode
desenvolver pontas duras, o que pode causar a quebra dasplacas, obstruindo os vasos sangüíneos de qualquer lugar do corpo. Um vaso sangüíneo entupido no cérebro pode causar um derrame.

A American Heart Association - Associação Americana do Coração (em inglês) recomenda a diminuição da ingestão diária de colesterol para menos de 300 mg. É óbvio que pessoas com altos níveis de colesterol no sangue devem ingerir ainda menos.
Colesterol bom x colesterol...
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