Biologia

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MICROPALEONTOLOGíA
Eustoquio Molina (Editor)

COLECCiÓN TEXTOS DOCENTES

'''"

'ozoos (L. Alegret)

399

Micropaleontología (E. Molina, ed., 2002)

'ze in cheilostome
eoseasonabili ty.

Capítulo 21

"s Universitaris, 6,

Ostrácodos

y como fauna de

José Ignacio Canudo

gía, Málaga, 99ugh the study of
tología, 10, 117-

21.1. Introducción

J. 1986/1987.
ámiea delmedio

Los ostrácodos son un grupo de crustáceos de gran interés en las ciencias
geológicas por su aplicación en la solución de problemas paleoecológicos y
bioestratigráficos. Son organismos microscópicos con su cuerpo protegido por dos
valvas mineralizadas.
Las partes blandas de los ostrácodos, incluyendo los
apéndices, se suelen destruir en los procesos biostratinómicos. Sin embargo, lasvalvas tienen un importante potencial de fosilización y son frecuentes en los
sedimentos.
Se encuentran en rocas marinas y continentales (fundamentalmente lacustres)
desde el Cámbrico hasta la Actualidad. Raramente son el componente mayoritario
en los sedimentos, pero aunque sean en pequeñas cantidades, suelen estar casi
siempre presentes.

tos superficiales
spaña). Revista

ifPaleontology,
eology, 44, 60'phorates (notes
Department of

,

FIGURA 21.1. Fotografía de microscopio electrónico mostrando
izquierda, de un ostrácodo. Según De Dekker el al., eds. (1988).

las partes blandas,

sobre la valva

Los ostrácodos han tenido una espectacular radiación ecológica a lo largo de
su historia evolutiva. En la actualidad viven en medios marinos profundos,

400Ostrácodos

(J.!. Canudo)

Micropaleontl

someros, salinos, hipersalinos e incluso en algunos casos en los humedales de
ciertas plantas. En los océanos actuales se han encontrado tanto en aguas costeras
como en profundidades
abisales, donde suelen ser los únicos organismos
bentónicos que fosilizan. La fosilización de las formas planctónicos es rara debido
a la escasa mineralización de susconchas. Por esta razón, la mayoría de los
ostrácodos fósiles son bentónicos.
Su concha tiene suficientes caracteres morfológicos para ser utilizada en
estudios sistemáticos, de morfología funcional y de ecología. En los últimos 30
años, la investigación en ostrácodos ha tenido un espectacular incremento debido a
su uso en el reconocimiento de cambios en las paleoprofundidades y en las masasde aguas profundas. Ejemplo de este interés es que los micropaleontólogos que
estudian ostrácodos es uno de los colectivos más numerosos.

21.2. Biología
21.2.1. Partes blandas
Los ostrácodos son de tamaño microscópico, que suele oscilar entre 0.15-2
mm. Hay excepciones como ocurre con algunas formas paleozoicas, las cuales
presentan gigantismo llegando a alcanzar hasta 80 mm. Las partesblandas de un
ostrácodo están formadas por un cuerpo ligeramente segmentado, compacto y algo
aplastado lateralmente.
Cada parte del cuerpo secreta una valva, formando el caparazón. El cuerpo se
encuentra sujeto al interior de cada una de las valvas por medio de músculos
abductores, que atraviesan las partes blandas del ostrácodo. La unión de estos
músculos a las valvas se sitúa en la mitadanterior. Como veremos posteriormente,
esta unión es lo que permite orientar a las valvas aisladas.
La cabeza está separada del tórax por un pequeña constricción. Los ostrácodos
tienen de 5 a 7 pares de apéndices de forma y función variable. Cuatro pares de
apéndices se encuentran en la región cefálica; los dos primeros tienen funciones
sensoriales y de locomoción, mientras que el tercero y elcuarto están relacionados
con la alimentación. El resto se encuentra en el tórax y varía de 1 a 3 pares. Se han
modificado para la alimentación, locomoción y para crear corrientes de agua, y en
los machos son los que se usan en la copulación y para limpiarse el caparazón por
dentro (fig. 21.2).
Los ostrácodos tienen un sistema nervioso centralizado y suelen poseer un
solo ojo que no sale al...
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