Bioindicadores

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BIOINDICADORES DE QUALIDADE DE ÁGUA COMO FERRAMENTA
EM ESTUDOS DE IMPACTO AMBIENTAL1
Michael Dave C. Goulart
Licenciado em Ciências com habilitação plena em Biologia (PUC-MG)
Mestre em Ecologia, Conservação e Manejo de Vida Silvestre – ICB-UFMG
Consultor da Fundação Estadual do Meio Ambiente – Feam
Professor da Faculdade de Pará de Minas – FAPAM
Marcos Callisto
Graduado em CiênciasBiológicas (UFRJ)
Mestre em Ecologia – IB-UFRJ
Doutor em Ciências Biológicas (Biofísica) – UFRJ
Professor adjunto III de Ecologia na Universidade Federal de Minas Gerais – UFMG

O crescimento das cidades nas últimas décadas tem sido responsável pelo aumento da pressão
das atividades antrópicas sobre os recursos naturais. Em todo o planeta, praticamente não existe um
ecossistema que não tenhasofrido influência direta e/ou indireta do homem, como por exemplo,
contaminação dos ambientes aquáticos, desmatamentos, contaminação de lençol freático e
introdução de espécies exóticas, resultando na diminuição da diversidade de hábitats e perda da
biodiversidade.
O que se observa é uma forte pressão do sistema produtivo sobre os recursos naturais, através da
obtenção de matéria prima, utilizadana produção de bens que são utilizados no crescimento
econômico (Figura 1). O desenvolvimento gerado retorna capital para o sistema produtivo que
devolve rejeitos e efluentes, além da degradação (muitas vezes irreversível) ao meio ambiente –
poluição.
Ao longo deste processo tem-se o progresso dos centros urbanos, às custas de degradação
ambiental, diminuição da oferta de recursos naturais,gerando crise energética, diminuição da
produção de bens, e a crise econômica (de Almeida et al., 1993). Além disso, temos ainda que
considerar que em áreas com grande concentração da parcela miserável da sociedade, tem-se uma
pressão ainda maior sobre os recursos naturais, decorrentes da total desinformação e falta de
recursos, aliada às péssimas condições de vida. Como resultado, observa-seque em áreas onde se
concentram as moradias de menor nível social e econômico (p.ex. favelas), os ecossistemas
aquáticos transformam-se em grandes corredores de esgoto a céu aberto, muitas vezes sendo
também local de despejo de lixo, com enorme potencial de veiculação de inúmeras doenças.
Aliado ao crescimento do setor produtivo, o perfil sócio-ambiental brasileiro apresenta algumascaracterísticas dramáticas (Figura 2), resumidas abaixo:
1. Devastação ambiental crescente e desenfreada, levando à perda da biodiversidade e
comprometimento dos processos ecológicos.
2. Consciência ambiental ainda limitada por parte do meio empresarial e do mercado
consumidor.
3. Legislação ambiental ainda muito ampla (p.ex. limites máximos de poluentes muito maiores
do que em países da Europa e nosEUA) e fiscalização pouco efetiva.
4. Mínima efetividade de medidas mitigadoras nas questões de degradação ambiental.
5. Distribuição de renda extremamente desigual, agravando a situação de miséria de uma
parcela significativa da população com conseqüências imediatas em problemas ambientais.
A preocupação ecológica não é um movimento recente de conscientização popular, nem um
modismocientífico. Desde o século XIX a chuva ácida já era objeto de discussões na Inglaterra
Publicação final: Goulart, M. & Callisto, M. 2003. Bioindicadores de qualidade de água como ferramenta em estudos de impacto
ambiental. Revista da FAPAM, ano 2, no 1.

1

(Folha de São Paulo, 18/08/89, p. H-5). A degradação ambiental em escala mundial teve seu
incremento quando as populações humanas aumentaramsuas atividades de caça, pecuária,
desmatamento, agricultura, etc. Com a revolução industrial, a quantidade e variedade de resíduos
industriais lançados no meio ambiente passaram a ser cada vez maiores (Tommasi, 1994).
ESTUDOS DE IMPACTO AMBIENTAL
Na década de 60, o estabelecimento de grandes projetos gerou movimentos ambientalistas que
protestavam contra derramamentos de petróleo,...
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