As baleias

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  • Publicado : 21 de novembro de 2012
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Designação genérica atribuída a várias espécies de mamíferos marinhos pertencentes à ordem Cetacea, que também inclui os golfinhos e os botos. Os cetáceos são os únicos mamíferos que se adaptaram auma vida exclusivamente aquática, apresentando os membros anteriores transformados em barbatanas e sem vestígios externos visíveis dos membros posteriores. Têm uma barbatana caudal horizontal.

Aordem Cetacea está dividida em duas subordens: cetáceos com dentes (Odontoceti) e cetáceos com barbas (Mysticeti). Os cetáceos com dentes (sessenta e seis espécies) são predadores, alimentando-se depeixe, lulas e outros animais. Incluem-se neste grupo os golfinhos e os botos, bem como os cachalotes, cujo tamanho é muito superior ao das espécies antes referidas.


Baleia-Cinzenta - Eschrichtiusrobustus




O termo baleia é utilizado para os cetáceos da subordem Mysticeti, representada por animais de grandes dimensões, apesar de alguns odontocetos serem designados por baleias, comoas baleias-de-bico, pertencentes à superfamília Ziphioidea. As barbas dos misticetos são placas córneas franjadas que se prolongam para baixo do maxilar superior. Estas barbas filtram a água a fim deobter alimento, que é principalmente constituído por plâncton. Entre as espécies de baleias com barbas incluem-se a baleia-comum ou rorqual-comum, a baleia-branca-boreal e a baleia-azul, sendo estaúltima o maior animal que alguma vez existiu na Terra, podendo atingir 30 metros de comprimento.

Quando vêm à superfície para respirar, o ar quente que expiram através do espiráculo (com duasaberturas), localizado na parte superior da cabeça, condensa-se, formando um «jacto». As baleias são animais inteligentes, com um sistema de comunicação complexo, de que os «cantos» dos jubartes, oubaleias-de-bossa, são exemplo. Apresentam uma distribuição mundial.

As baleias são caçadas desde tempos remotos (ver caça à baleia); actualmente, a maior parte apresenta o estatuto de espécie...
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