Alirio

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SACRAS INTRIGAS: CONFLITOS ENTRE ORDENS RELIGIOSAS NO MARANHÃO E GRÃO-PARÁ (SÉCULO XVII)
ALÍRIO CARDOZO*

Resumo: Nas primeiras décadas do século XVII, contemporânea da conquista política e militar, iniciava-se também a “conquista espiritual da Amazônia”. As várias ordens que atuaram na região, franciscanos, jesuítas, carmelitas, mercedários, possuíam diferentes estilos apostólicos, distintosmétodos de organização política e, até mesmo, formas diferentes de administração dos bens materiais. Essas diferenças alimentavam uma constante concorrência pelo privilegio de missionar nas aldeias do Antigo estado do Maranhão. Esse artigo pretende analisar esta concorrência espiritual a partir de dois casos específicos: o conflito entre franciscanos e jesuítas; e o debate entre mercedários espanhóise trinitários portugueses após o fim da União Ibérica. Abstract: In the beginning of the seventeenth century, at the same time as the military conquest, a “spiritual conquest” of the Amazon region took place. The religious orders which settled in the region – Franciscans, Jesuits, Carmelites and Mercederians – had different apostolic “styles” and political organization, even a diverse way ofadministering its own goods. These differences nurtured a constant competition related to the privilege of governing the free Indians in the State of Maranhão. This article analyses this spiritual competition from

Professor do Departamento de História da Universidade Federal do Maranhão • Mestre em História pela Universidade Estadual de Campinas.
*

Vol. III, n° 1, 2008, p. 11-38

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two specific cases: the conflict between Franciscans and Jesuits, and the quarrel between Mercedearians and Trinitarians at the end of the Dual Monarchy. Ao contrário do que podem pensar alguns, o domínio apostólico dos jesuítas foi um fracasso em algumas regiões do mundo. Os padres da Companhia de Jesus não foram os primeiros a conquistar espiritualmente o Índico e o Atlântico. Emalguns lugares foram, mesmo, os últimos a chegar. Em outras partes – como nas Índias de Castela – desempenhavam, nos primeiros tempos, um papel secundário. O caso da Nova Espanha é emblemático. Os padres da Companhia de Jesus chegaram com demasiado atraso ao México, tendo que disputar o espaço com os dominicanos que, por sua vez, já dividiam ferrenhamente o mesmo território com os franciscanos.1Essas disputas por espaço de atuação são mais comuns, portanto, do que imaginamos. Em novas terras, como eram as do Maranhão e Grão-Pará, tais embates poderiam ser tão relevantes quanto a célebre luta entre moradores e missionários, esta última mais reconhecida pela historiografia. No caso das Américas e Ásia esses conflitos tinham sempre como pano de fundo o significativo atraso de algumas Ordens emrelação a outras.2 A Índia, o Brasil e principalmente o Maranhão foram os locais que fizeram a fama da Companhia de Jesus. Mas na América espanhola os primeiros a chegar foram franciscanos e dominicanos. Por outro lado, ainda existia o fato de as Ordens possuírem estruturas diferentes de funcionamento. Um mesmo grupo, como os franciscanos, poderia ser dividido em várias Províncias independentes.Este texto pretende fazer uma reflexão exatamente sobre as muitas faces do convívio entre as Ordens religiosas no antigo Estado do Maranhão, região que hoje corresponderia a toda a Amazônia Legal e que conhecia, no início do século XVII, uma grande migração de homens e poderes de regiões mais velhas do Brasil e de Portugal. O caso das missões asiáticas se assemelhava ao processo de domínioapostólico no Maranhão. Em ambos, a estratégia de construção de redes de alianças com poderosos grupos locais mostrouse vantajosa. Rapidamente grupos bem organizados como os jesuítas conseguiram privilégios em relação a franciscanos, carmelitas e mercedários. Os conflitos ocorridos entre as Ordens, a partir de
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diferentes estratégias de ação missionária, refletem bem...
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