Alexitimia

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ALEXITIMIA:
QUE PROCESSOS EMOCIONAIS?
QUE INTERVENÇÃO TERAPÊUTICA?

São conhecidas as dificuldades inerentes ao processo terapêutico com pacientes
classificados como alexitímicos. Neste trabalho propõe-se que as características
associadas ao conceito de alexitimia reflectem défices ao nível dos processos de
consciência, experienciação, expressão, diferenciação e regulação emocional.Adicionalmente, sugere-se que com pacientes com funcionamento alexitímico seja necessário um maior enfoque terapêutico ao nível de tarefas emocionais,
nomeadamente, de experienciação e diferenciação emocionais. Salientam-se ainda as dificuldades que podem ocorrer ao nível da aliança terapêutica. Discutem-se as implicações para o constructo de alexitimia e para as tomadas de decisão clínica.
Sugere-sea importância de ter em conta esta dimensão na conceptualização de
caso, no sentido de antecipar dificuldades ao nível da relação e de se optar por
objectivos mais focados nos processos subjacentes à alexitimia do que nas suas
consequências.
Palavras-chave: Alexitimia, Diferenciação Emocional; Relação Terapêutica;
Psicoterapia

1. OBJECTIVOS
As características que compõem a alexitimiaparecem ser de extrema relevância
no processo terapêutico. Assim, pretende-se reflectir acerca das vivências emocionais de pacientes com características alexitímicas e quais as suas implicações para o processo
terapêutico. Pretende-se ainda repensar a alexitimia em termos de processos
psicológicos específicos de forma a melhorar a intervenção junto de pacientes com este tipo de funcionamento.2. ALEXITIMIA, PROCESSOS EMOCIONAIS E PSICOTERAPIA

2.1. Alexitimia
Alexitimia etimologicamente significa “sem palavras para os sentimentos”
(Larousse, 1997, p.262). Deriva do Grego e do Latim – Sem (“a”) palavras (“lexus”)
para emoções (“thymus”). Este termo foi inicialmente usado por Sifneos (1973) para designar um grupo de características cognitivas e afectivas típicas de vários pacientescom patologia somática. Apesar de ter sido um conceito inicialmente ligado às perturbações psicossomáticas, tornou-se rapidamente evidente que a alexitimia estava presente em praticamente todo o espectro de perturbações, tais como: perturbações
alimentares (e.g. Bourke, Taylor, Parker, & Bagby, 1992; Merino, Godas, & Pombo,
2002; Petterson, 2004), abuso e dependência de substâncias (e.g.,Gomez, Eizaguirre, &
Aresti, 1997; Haviland., Hendryx, Shaw, & Henry 1994; Uzun, 2003; Speranza, et al.,
2004), perturbações da ansiedade e depressão (e.g. Wise, Mann, & Hill, 1990; Zeitlan &
McNally, 1993) e perturbação de pós-stress traumático (e.g. Krystal, 1979; Hyer,
Woods, & Boudewyns, 1991).
Os dados parecem não ser conclusivos relativamente à relação entrealexitimia e perturbações da personalidade, verificando-se apenas alguma
associação com as perturbações anti-sociais, narcísicas e borderline de personalidade
(Sifneos, 1973; Taylor, 2000). Apesar desta amplitude de perturbações onde surgem indicadores de alexitimia, não é ainda claro se a alexitimia é condição para o desenvolvimento de perturbação (como causa) ou se se desenvolve na sequência daperturbação (como consequência).
Alguns autores, (e.g. Ogrodniczuk, Piper, & Joyce, 2005) referem a importância
de pensar na alexitimia não como uma perturbação psiquiátrica, mas como uma
característica psicológica do pensamento, sentimentos e processos relacionados. Assim, estamos perante uma forma mais compreensiva de pensar a alexitimia.
Desta forma, usaremos a expressão “funcionamentoalexitímico” em detrimento de “alexitimia”, uma vez que amplia a noção de funcionalidade em vez de uma característica estática.
Taylor, Bagby e Parker (1997), numa tentativa de reduzir o número de concepções de alexitimia sugeridas na literatura, encontraram três factores centrais que podem ser usados para conceptualizar a alexitimia:
1) dificuldade em identificar sentimentos;
2)dificuldade em...
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