O alumínio

Páginas: 15 (3682 palavras) Publicado: 1 de outubro de 2012
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O alumínio

O alumínio é encontrado em diversos produtos do nosso dia-a-dia
como aviões, barcos, automóveis e em objetos menores, como latas para
bebidas e panelas. É o terceiro elemento mais abundante na crosta
terrestre, sendo também o mais moderno dos metais comuns, tendo sido
isolado apenas em 1825. O seu desconhecimento ao longo do tempo,
deve-se ao fato de que, ao contrário deoutros elementos metálicos como
o cobre ou ferro, ele não ocorre naturalmente em sua forma metálica,

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existindo sempre em combinação com outros elementos, principalmente o
oxigênio, com o qual forma um óxido extremamente duro, conhecido
como alumina. Apesar de jovem, sua produção atual supera a soma de
todos os outros metais não ferrosos.
Acadeia produtiva do alumínio inicia-se na exploração da bauxita.
Após a extração e processamento do minério, que envolve a passagem
por um processo de lavagem e dissolução em soda cáustica, obtém-se a
alumina, que pode ser transformada em alumínio metálico, através de um
processo eletrolítico. O metal obtido caracteriza-se por ser resistente,
anticorrosivo, reciclável, muito leve e maleável, alémde bom condutor de
calor e eletricidade.
As

refinarias

produtoras

do

alumínio

metálico

normalmente

encontram-se localizadas em áreas de fácil acesso a energia elétrica,
sendo este um importante item do custo de produção do metal.
A maior parcela do consumo mundial de alumínio, da ordem de 34
milhões de toneladas, está concentrada nos segmentos de embalagem
(cerca de25%), transporte (cerca de 22%) e construção civil (cerca de
20%), segundo dados de 2006 do World Metal Statistics.

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Na última década, por força das crises energéticas, tanto nos
Estados Unidos quanto no Brasil, a produção do alumínio tem sofrido
fortes oscilações. Ainda assim, o Brasil ainda se mantém como sexto
produtor mundial de alumínio primário, precedido pelos Estados Unidos,Rússia, Canadá, China e Austrália. Segundo dados da Associação
Brasileira do Alumínio (ABAL), a importância da indústria brasileira do
alumínio no cenário mundial está na sua participação no mercado global.
O Brasil, além de possuir a terceira maior jazida de bauxita do planeta, é o
quarto maior produtor de alumina e ocupa a quinta colocação na
exportação de alumínio primário/ligas.

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3.1.
Cadeia de produção
O alumínio não é encontrado diretamente em estado metálico na
crosta terrestre. Sua obtenção depende dos processos de mineração,
refinaria e redução até chegar ao estado para utilização.
A principal matéria prima para a produção do alumínio é a bauxita.
Depois de extraída da mina, a bauxita passa pelos processos de
britagem, pararedução de tamanho, lavagem com água para reduzir o
teor de sílica contida na parcela mais fina e finalmente, secagem.
A refinaria é a fase do processo que transforma a bauxita em
alumina calcinada. Nesta etapa, a bauxita é misturada a uma solução de
soda cáustica, que dá como resultado uma pasta que, aquecida sob
pressão e recebendo uma nova adição de soda cáustica, forma uma
solução quepassa por processos de filtragem. A alumina é o resultado do
processamento químico da bauxita, conhecido como processo Bayer.
Através de uma reação química, a alumina é então precipitada através do
processo de cristalização. O material cristalizado é lavado e secado
através de aquecimento para que o primeiro produto do processo de
produção do alumínio, o óxido de alumínio de alta pureza, oualumina (um
pó branco e refinado), seja obtido.

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A alumina produzida será o principal insumo para a produção do
alumínio que, através de um processo eletrolítico, mais conhecido como
processo Hall-Hérould, em homenagem aos cientistas Paul Louis
Toussaint Héroult e Charles Martin Hall, é transformada em alumínio
metálico.
Segundo a ABAL, a produção de alumínio é altamente intensiva...
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