A lígua para Saussure

Páginas: 39 (9738 palavras) Publicado: 2 de junho de 2014
Curso de Licenciatura em Letras-Libras-UFSC
Introdução aos Estudos Lingüísticos
Evani Viotti (USP)
Temática 2: A língua para Ferdinand de Saussure
O suíço Ferdinand de Saussure pode ser considerado o pai da lingüística moderna.
Nos anos de 1907, 1908 e 1910, ele deu três cursos na Universidade de Genebra, na Suíça.
Alguns de seus alunos tomaram notas de suas aulas, e, em 1916, publicaram afamosa obra
intitulada Curso de Lingüística Geral, contendo uma boa parte do pensamento de Saussure,
que tinha morrido em 1913. Portanto, o Curso de Lingüística Geral, de Saussure, é uma
obra póstuma.
Vocês poderiam me perguntar:
- Então, a lingüística não existia antes de Saussure?
Não como ela é concebida hoje. Mas, ao longo de toda a nossa história, há inúmeros
registros do interesse doshomens pelas línguas. Na Índia, há mais ou menos 2500 anos
atrás, Panini já tinha elaborado uma gramática bastante sofisticada do sânscrito, em seus
aspectos fonéticos, fonológicos, morfológicos, sintáticos e semânticos. Na Grécia antiga,
muitos filósofos também se interessavam por vários aspectos da língua humana, entre eles,
a relação entre língua e pensamento, a gramática, a retórica, e apoética. Vários fenômenos
da gramática das línguas modernas são, até hoje, analisados com base nos ensinamentos de
Aristóteles. Na Idade Média, um grande esforço foi feito por parte dos estudiosos da língua,
no sentido de preservar o latim da influência das línguas dos povos bárbaros, que tinham
invadido o Império Romano, e que tinham se estabelecido em toda a Europa. Isso significa
que,nessa época, os estudos lingüísticos tinham uma orientação prescritivista. Vocês se
lembram que, na temática 1, eu tinha dito que, como ciência, a lingüística não pode impor
regras, nem deve tentar proteger as línguas das mudanças. Vejam como não adianta. Por
mais que os estudiosos medievais tenham tentado preservar o latim, aos poucos ele foi
deixando de ser usado, e outras línguas foram surgindoa partir dele, como o português, o
espanhol, o italiano, o francês, o romeno.
Na Idade Moderna, com os descobrimentos da África e das Américas, e com o
domínio da Europa sobre boa parte da Ásia, um novo interesse lingüístico surgiu. Os

Temática 2 – A língua para Ferdinand de Saussure

Evani Viotti (USP)

europeus estavam diante de línguas muito diferentes daquelas com as quais elesestavam
acostumados. Os estudiosos das línguas não podiam mais ficar limitados aos estudos sobre
o grego e o latim, e começaram a observar, ainda que perplexos, os fenômenos fonéticos e
gramaticais de línguas como o chinês, como certas línguas indígenas da América, e certas
línguas africanas. Aí tem início uma linha de estudos lingüísticos que atingiu seu apogeu no
século XIX: os estudoshistórico-comparativos. Em 1816, um estudioso da história das
línguas chamado Franz Bopp publica um estudo comparativo da conjugação verbal do
sânscrito, do grego, do latim, do persa e do germânico, que evidencia a enorme semelhança
entre essas línguas. Surge, nesse momento, a idéia do parentesco entre línguas. A hipótese é
a de que todas essas línguas têm uma origem comum. Por isso, elas constituemuma família
de línguas, que passaram a se chamar línguas indo-européias. Fica claro que essa família de
línguas se diferencia de outras línguas com as quais os europeus vinham tendo contacto.
Por sua vez, essas outras línguas também começam a ser agrupadas em grandes famílias.
É no contexto desses estudos histórico-comparativos que Saussure lança suas idéias
sobre a língua e sobre a linguagem.A partir desse momento, os estudos lingüísticos
começam a adquirir um caráter mais profundo e abstrato. Eles deixam de se concentrar na
comparação de manifestações externas de várias línguas, e passam a se interessar pela
língua como um sistema de valores estruturado e autônomo, que é subjacente a toda e
qualquer produção lingüística, seja ela feita em português, em inglês, em francês, em...
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