A determinação da idade das rochas

Páginas: 76 (18956 palavras) Publicado: 8 de janeiro de 2013
ARTIGO

A determinação da idade das rochas
Celso Dal Ré Carneiro
Departamento de Geociências Aplicadas ao Ensino Instituto de Geociências – UNICAMP

cedrec@ige.unicamp.br

Ana Maria Pimentel Mizusaki ana.mizusaki@ufrgs.br

Departamento de Paleontologia e Estratigrafia Instituto de Geociências – Univ. Federal do Rio Grande do Sul

Fernando Flávio Marques de Almeida ffma@uol.com.brEscola Politécnica (aposentado) – Universidade de São Paulo

RESUMO Em pouco mais de 200 anos, a idade da Terra admitida pela ciência passou de alguns milhares para cerca de 4,56 bilhões de anos. Muitas analogias são empregadas para facilitar a compreensão dos conceitos de “tempo profundo” ou “abismo do tempo” mas, não obstante, essas idéias permanecem de difícil assimilação, pois as escalas erelações envolvidas são incomuns e freqüentemente complexas. A profunda inflexão no pensamento, e até mesmo na perspectiva humana, sobre a idade da Terra, decorre do amadurecimento da Geologia como ciência. Métodos específicos são necessários para determinação de idades de rochas e sua aplicação mais direta: o estudo do tempo geológico. Os métodos estratigráficos, paleontológicos e geocronológicossão empregados muitas vezes de forma integrada, para garantir resultados confiáveis; constituem parte essencial do conceito moderno de Geociências ou de Ciências da Terra. É conveniente fazer um estudo dos princípios teóricos e das principais - e acaloradas - polêmicas envolvidas, para se compreender de que modo o conhecimento acumulado a partir desses princípios e métodos “tornou” o planeta tãoantigo; são idéias que afetaram profundamente a visão atual sobre a duração e permanência da espécie humana na Terra. ABSTRACT Within the last two centuries there was a complete change on the concealed age of the Earth by specialists: it changed from some thousands to nearly 4,6 billion years. The study of geological time requires an integrated application of specific methods for the determination ofrock ages: the stratigraphical, paleontological and geochronological methods. In order to get best results under different situations, the methods are often combined; this interdependence belongs to the foundations of the study of Earth’s past. Analogies are often applied to help explaining the ideas of “deep time” or “abyss of time”, but these are probably among the most complex concepts to beunderstood by people in general, for the complex relationships to be stablished and the unusual scales involved. The evolution of Geology as a science followed such inflexion on the way of thinking on the age of the Earth. Within the modern concept of both Geosciences or Earth Sciences, a knowledge on the heated discussions linked to the subject is needed to understand the way the principles andmethods turned out the planet “aged”.
TERRÆ DIDATICA 1(1):6-35, 2005

* Este documento deve ser referido como segue: Carneiro, C.D.R.; Mizusaki, A.M.P Almeida, F.F.M. de. .; 2005. A determinação da idade das rochas. Terræ Didatica, 1(1):6-35.

TERRÆ DIDATICA 1(1):6-35, 2005

Carneiro, C.D.R, Mizusaki, A.M.P., Almeida, F.F.M.

“O número de anos em que nós, seres humanos, temos observado onascer do Sol não é nada, virtualmente nada, na história de nosso planeta.” WEINER, Jonathan. 1988. p. 14.

1. Introdução
Hoje aceita-se com naturalidade que a Terra tenha cerca de 4,6 bilhões de anos (ver “How old is it?” National Geographic. set. 2001, Carneiro & Almeida 1989, Mizusaki et al. 2000). Com certa facilidade, a história da natureza é dividida em períodos com dezenas de milhões deanos cada um (Gradstein et al. 2004); assim procedendo, podemos estender ao passado, cada vez mais, a origem da vida e do homem. Damos pouca atenção, entretanto, ao significado histórico e cultural dessas informações e, muitas vezes, menosprezamos que boa parte da humanidade desconheça ou refute essas idéias, tidas como inacreditáveis. De fato, dependemos de metáforas, na maior parte das vezes,...
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