A célula

Páginas: 13 (3167 palavras) Publicado: 9 de abril de 2011
Introdução à Biologia Celular e Molecular
Este texto foi retirado do anexo de [Lem00], revisado por [Bas00], e tem como objetivo
principal apresentar alguns conceitos básicos de biologia celular e molecular. Ele foi
baseado em [Rob85].
1. A Célula: Organização Estrutural
O estudo do mundo vivo mostra que a evolução produziu uma imensa variedade de
formas. Existem em torno de quatro milhõesde espécies diferentes de bactérias,
protozoários, vegetais e animais, que diferem em sua morfologia, função e
comportamento. Entretanto sabe-se agora que, quando os organismos vivos são
estudados a nível celular e molecular, observa-se um plano único principal de
organização. O objetivo da biologia celular e molecular é precisamente este plano
unificado de organização – isto é, a análise dascélulas e moléculas que constituem as
unidades estruturais de todas as formas de vida.
Há muito tempo atrás observou-se que uma única célula poderia constituir um
organismo inteiro, como no caso dos protozoários, ou ser uma das muitas, agrupadas e
diferenciadas em tecidos e órgãos, para formar um organismo multicelular.
Assim sendo, a célula é a unidade estrutural e funcional básica dosorganismos vivos, da
mesma forma que o átomo é a unidade fundamental das estruturas químicas.
Células Procarióticas e Eucarióticas
A vida manifesta-se em milhões de diferentes espécies, que possuem sua própria
morfologia e informação genética específica. As espécies podem ser reunidas em grupos
progressivamente mais abrangentes – gêneros, ordens, famílias – até o nível dos reinos
clássicos,vegetal e animal. Um dos esquemas de classificação, o de Whittaker, postula a
divisão em cinco reinos – Monera, Protista, Fungi, Plantae e Animalia, com as suas
correspondentes subdivisões.
Esta aparente complexidade simplifica-se com o exame das formas vivas a nível celular.
As células são identificadas como pertencentes a dois grupos: procarióticas e
eucarióticas. Somente os seres pertencentesao reino Monera (i.e. bactérias, algas azuis –
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cianofíceas) possuem células procarióticas, enquanto que todos os outros reinos
constituem-se de organismos formados por células eucarióticas. A principal diferença
entre estes dois tipos celulares é a ausência de um envoltório nuclear nas células
procarióticas. O cromossomo desta célula ocupa um espaço denominado nucleóide,
estando em contatodireto com o protoplasma. As células eucarióticas possuem um
núcleo verdadeiro com um envoltório nuclear elaborado, através do qual ocorrem trocas
entre o núcleo e o citoplasma.
Veja na Figura 1 e na Figura 2 as células animal e vegetal, e note a complexidade dos
eucariontes.
2. A Célula: Organização Molecular
A estrutura celular visível aos microscópios óptico e eletrônico é resultante deum arranjo
de moléculas numa ordem bastante precisa. Apesar de haver muito ainda a ser aprendido,
começaram a surgir os princípios gerais da organização molecular de algumas estruturas
celulares, como membranas, ribossomos, cromossomos, mitocôndrias e cloroplastos. A
biologia celular não pode ser separada da molecular, pois da mesma maneira que as
células são os “tijolos” de tecidos eorganismos, as moléculas são os “tijolos” das células.
A organização molecular dos seres vivos está baseada na química do carbono. Proteínas,
carboidratos, lipídios, etc., são diferentes macromoléculas que contém um grande
número de átomos de carbono arranjados de forma distinta.
Numerosas estruturas celulares são constituídas por moléculas bastante grandes
denominadas macromoléculas ou polímeros,compostas por unidades repetidas,
chamadas monômeros.
Existem três exemplos importantes de polímeros nos organismos vivos. São eles:
- Ácidos nucléicos, que resultam da repetição de quatro diferentes unidades
denominadas nucleotídeos. A sequência linear de quatro nucleotídeos na molécula
de DNA é a fonte básica da informação genética.
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Figura 1. Célula animal.
Figura 2. Célula vegetal....
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