Vírus

Páginas: 8 (1879 palavras) Publicado: 24 de outubro de 2013
Vírus
Vírus são os únicos organismos acelulares da Terra atual.

Os vírus são seres muito simples e pequenos (medem menos de 0,2 µm), formados basicamente
por uma cápsula proteica envolvendo o material genético, que, dependendo do tipo de vírus, pode
ser o DNA, RNA ou os dois juntos (citomegalovírus). A palavra vírus vem do Latim vírus que
significa fluído venenoso outoxina. Atualmente éutilizada para descrever os vírus biológicos,
além de designar, metaforicamente, qualquer coisa que se reproduza de forma parasitária, como
ideias. O termo vírus de computador nasceu por analogia. A palavra vírion ou víron é usada para
se referir a uma única partícula viral que estiver fora da célula hospedeira.
Das 1.739.600 espécies de seres vivos conhecidos, os vírus representam 3.600espécies.
Vírus é uma partícula basicamente proteica que pode
infectar organismos vivos. Vírus são parasitas
obrigatórios do interior celular e isso significa que eles
somente se reproduzem pela invasão e possessão do
controle da maquinaria de auto-reprodução celular. O
termo vírus geralmente refere-se às partículas que
infectam eucariontes (organismos cujas células têm
carioteca), enquanto otermo bacteriófago ou fago é
utilizado para descrever aqueles que infectam
procariontes (domínios bactéria e archaea).

Ilustração do vírus HIV mostrando as
proteínas do capsídeo responsáveis pela
aderência na célula hospedeira.

Tipicamente, estas partículas carregam uma pequena
quantidade de ácido nucleico (seja DNA ou RNA, ou os
dois) sempre envolto por uma cápsula proteica
denominadacapsídeo. As proteínas que compõe o
capsídeo são específicas para cada tipo de vírus. O
capsídeo mais o ácido nucleico que ele envolve são
denominados núcleo capsídeo. Alguns vírus são formados
apenas pelo núcleo capsídeo, outros no entanto, possuem
um envoltório ou envelope externo ao núcleo capsídeo.
Esses vírus são denominados vírus encapsulados ou
envelopados.

O envelope consisteprincipalmente em duas camadas de lipídios derivadas da membrana
plasmática da célula hospedeira e em moléculas de proteínas virais, específicas para cada tipo de
vírus, imersas nas camadas de lipídios.
São as moléculas de proteínas virais que determinam qual tipo de célula o vírus irá infectar.
Geralmente, o grupo de células que um tipo de vírus infecta é bastante restrito. Existem vírus queinfectam apenas bactérias, denominadas bacteriófagos, os que infectam apenas fungos,
denominados micrófagos; os que infectam as plantas e os que infectam os animais, denominados,
respectivamente, vírus de plantas e vírus de animais.

Esquema do Vírus HIV

Os vírus não são constituídos por células, embora dependam delas para a sua multiplicação.
Alguns vírus possuem enzimas. Por exemplo, o HIVtem a enzima Transcriptase reversa que
faz com que o processo de Transcrição reversa seja realizado (formação de DNA a partir do RNA
viral). Esse processo de se formar DNA a partir de RNA viral é denominado retro transcrição, o que
deu o nome retrovírus aos vírus que realizam esse processo. Os outros vírus que possuem DNA
fazem o processo de transcrição (passagem da linguagem de DNA para RNA)e só depois a
tradução. Estes últimos vírus são designados de adenovírus.
Vírus são parasitas intracelulares obrigatórios: a falta de hialoplasma e ribossomos impede que
eles tenham metabolismo próprio. Assim, para executar o seu ciclo de vida, o vírus precisa de um
ambiente que tenha esses componentes. Esse ambiente precisa ser o interior de uma célula que,
contendo ribossomos e outrassubstâncias, efetuará a síntese das proteínas dos vírus e,
simultaneamente, permitirá que ocorra a multiplicação do material genético viral.
Em muitos casos os vírus modificam o metabolismo da célula que parasitam, podendo provocar a
sua degeneração e morte. Para isso, é preciso que o vírus inicialmente entre na célula: muitas
vezes ele adere à parede da célula e "injeta" o seu material genético...
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