Tzvetan Todorov A Conquista Da America Colombo E Os Indios

Páginas: 25 (6187 palavras) Publicado: 13 de abril de 2015
Colombo e os índios
Colombo fala dos homens que vê unicamente porque estes, afinal, também fazem parte da paisagem. Suas menções aos habitantes das ilhas aparecem sempre no meio de anotações sobre a Natureza, em algum lugar entre os pássaros e as árvores. "No interior das terras, há muitas minas de metais e inúmeros habitantes" ("Carta a Santangel",fevereiro-março de 1493). "Até então, ia cadavez melhor, naquilo que tinha descoberto, pelas terras como pelas florestas, plantas, frutos, flores e gentes" ("Diário",25.11.1492). "As raízes ali eram tão grossas quanto as pernas, e todos, diz, eram fortes e valentes" (16.12.1492): vemos claramente como são introduzidas as pessoas, em função de uma comparação necessária à descrição das raízes. "Notaram que as mulheres cavam panos de algodão,mas não as meninas, algumas já com dezoito anos. Havia ainda cães mastins e perdigueiros. Encontraram também um homem que tinha no nariz uma pepita de ouro do tamanho de um meio castelhano (17.10.1492): esta referência aos cães entre observações sobre as mulheres e os homens indica bem o registro em que estavam inseridos.

A primeira referência aos índios é significativa: "Então viram gentesnuas.,." (11.10.1492). É bastante revelador que a primeira característica desta gente que chama a atenção de Colombo seja a falta de vestimentas - que, por sua vez, são símbolos de cultura (daí o interesse de Colombo pelas pessoas vestidas, que poderiam aproximar-se mais do que se sabe do Grande Can; e fica um pouco decepcionado por encontrar apenas selvagens). A mesma constatação reaparece: 'Vãocompletamente nus, homens e mulheres, como suas mães os pariram" (6.11.1492). "Este rei e todo os seus andavam nus como tinham nascido, assim como suas mulheres, sem nenhum embaraço' (16.12.1492): as mulheres, pelo menos, podiam ser mais cuidadosas. Suas observações limitam-se, frequentemente, ao aspecto físico das pessoas: sua estatura, cor da pele (mais apreciada na medida em que é mais clara, ou seja,mais parecida). "Todos são como os canarinos, nem negros nem brancos" (11.10.1492). "São mais claros que os de outras ilhas, Entre outros, tinham visto jovens tão brancas quanto é possível ser na Espanha" (13,12.1492). "Há belíssimos corpos de mulheres" (21.12,1492). E conclui, com surpresa, que apesar de nus os índios parecem mais próximos dos homens do que dos animais, "Todas as gentes dasilhas e lá da terra firme, embora tenham aparência animalesca e andem nus ('..) parecem ser bastante razoáveis e de inteligência aguçada"(Bernaldez),Fisicamente nus, os índios também são, na opinião de Colombo, desprovidos de qualquer propriedade cultural: caracterizam-se, de certo modo, pela ausência de costumes, ritos e religião (o que tem uma certa lógica, já que, para um homem como Colombo, osseres humanos passam a vestir-se após a expulsão do paraíso, e esta situa-se na origem de sua identidade cultural). Além disso, Colombo tem, como vimos, o hábito de ver as coisas segundo sua conveniência, mas é significativo que ele seja assim levado à imagem da nudez espiritual, "Pareceu-me que eram gente muito desprovida de tudo", escreve no primeiro encontro, e ainda: "Pareceu-me que nãopertenciam a nenhuma seita" (11,10.1492). "Estas gentes são muito pacificas e medrosas, nuas, como já disse, sem armas e sem leis" (4,11,1492), "Não são de nenhuma seita, nem idólatras" (27,11,1492). Já desprovidos de língua, os índios se vem sem lei ou religião; e, se possuem cultura material, esta não atrai a atenção de Colombo, não mais do que, anteriormente, sua cultura espiritual: "Traziam pelotas dealgodão fiado, papagaios, lanças, e outras coisinhas que seria tedioso enumerar" (13.10,1492): o importante, claro, é a presença dos papagaios. Sua atitude em relação a esta outra cultura é, na melhor das hipóteses, ade um colecionador de curiosidades, e nunca vem acompanhada de uma tentativa de compreender: observando, pela primeira vez, construções em alvenaria (durante a quarta viagem, na...
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