traduzidu o new york times

Páginas: 17 (4107 palavras) Publicado: 9 de junho de 2015
Em agosto de 2000, um cientista japonês chamado Toshiyuki Nakagaki anunciou que ele tinha
treinado um organismo amoeba like chamado mixomiceto para encontrar o caminho mais curto através de um labirinto.
Nakagaki tinha colocado o molde em um pequeno labirinto composto por quatro rotas possíveis e plantou pedaços de comida em duas das saídas. Apesar de ser um organismo extremamente primitiva (aestreita relativa de fungos comum) sem cérebro centralizado que seja, o molde de limo conseguiu traçar a rota mais eficiente para o alimento, esticando seu corpo através do labirinto para que ele ligado directamente às duas fontes de alimentação. Sem quaisquer recursos cognitivos aparentes, o lodo molde tinha "resolvido" o quebra-cabeça labirinto.
Para um organismo tão simples, o molde de limo temum impressionante pedigree intelectual. Nakagaki de anúncio foi apenas o mais recente de uma longa cadeia de investigações sobre as sutilezas de lodo comportamento molde. Para os cientistas tentando entender os sistemas que utilizam relativamente simples componentes para a construção de inteligência de nível superior, o molde de limo pode algum dia ser visto como o equivalente dos tentilhões etartarugas que Darwin observados nas Ilhas Galápagos.
Como é que um organismo tal humilde vindo a desempenhar um papel científico tão importante? Essa história começa no final dos anos sessenta, em Nova Y ork City, com um cientista chamado Evelyn Fox Keller. A Harvard Ph.D. em física, Keller havia escrito sua dissertação sobre a biologia molecular, e ela tinha passado algum tempo a explorar o camponascente da "termodinâmica de não equilíbrio", que mais tarde anos viria a ser associado com a teoria da complexidade. Em 1968, ela estava trabalhando como associar a Sloan-Kettering em Manhattan, pensando sobre a aplicação da matemática para problemas biológicos. Matemática tinha desempenhado um papel tão tremendo na expansão da nossa compreensão da física, Keller pensei - talvez, por isso tambémpode ser útil para a compreensão sistemas vivos.
Na primavera de 1968, Keller conheceu um professor visitante chamado Lee Segel, um matemático aplicado que compartilharam seus interesses. Foi Segel quem primeiro apresentou-a ao comportamento bizarro do molde de limo, e juntos eles começaram uma série de investigações que ajudaria a não transformar apenas a nossa compreensão da evolução biológica,mas também os mundos díspares da ciência do cérebro, design de software, e estudos urbanos.
Se você está lendo estas palavras durante o verão em uma parte suburbana ou rural do mundo,chances estão em algum lugar perto de você um molde de limo está crescendo. Caminhe por um normalmente legal, seção úmida de uma floresta em um dia seco e ensolarado, ou vasculhar o mulch de casca, que se situa em umpiso jardim, e você pode encontrar uma substância grotesco revestimento de alguns centímetros de madeira podre. Em primeira inspeção, a massa laranja avermelhado sugere que o cachorro do vizinho tenha comido algo desagradável, mas se você observar o molde de limo durante vários dias - ou, melhor ainda, capturá-lo com a fotografia time-lapse - você vai descobrir que ele se move, muito lentamente,através do solo. Se as condições meteorológicas crescer mais úmido e mais frio, você pode voltar para o mesmo local e encontrar o criatura desapareceu completamente. Tem que se afastou para alguma outra parte da floresta? Ou de alguma forma, desapareceu no ar, como uma poça de evaporação de água?
Como se vê, o molde de limo (Dictyostelium discoideum) fez algo muito mais misterioso, um truque dabiologia que teve cientistas confundidos por séculos, antes de Keller e Segel começou sua colaboração. O comportamento mixomiceto era tão estranho, de fato, que compreendê-la necessária a pensar fora dos limites das disciplinas tradicionais – que Talvez seja por isso que demorou um biólogo molecular com os instintos de um Ph.D. física para desvendar o lodo mistério do molde. Por isso não é ato de...
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