teoria do caos

Páginas: 27 (6715 palavras) Publicado: 19 de novembro de 2014
TEORIA DO CAOS E GESTÃO DE EMPRESAS
(Capítulo 3 do livro Mudança Organizacional)

Thomaz Wood Jr.1
Apresentação
Na gestão, quando deparamos com temas da moda – e não têm sido poucos os casos -, somos em
geral tomados por sentimentos ambíguos: de um lado, os nossos preconceitos, gerados e
sedimentados ao longo de anos de exposição à exploração e vulgarização de temas científicos; do
outro,uma certa atração pelo frescor das novidades e a possibilidade de conseguir com elas novos
insights sobre nosso objeto de estudo. Este é o caso da Teoria do Caos.
Em grande escala, a partir dos anos 60, a indústria editorial foi acometida, e cometeu, dois booms
quase simultâneos. Ao mesmo tempo em que a literatura de divulgação das conquistas científicas
tomava novo impulso, certo filãovoltado para a questão organizacional surgiu com grande força. O
primeiro fenômeno refletia o avanço das ciências básicas e aplicadas e a afetação produzida por
estes avanços sobre o dia-a-dia das pessoas. Já o segundo fenômeno foi fruto da transformação da
organização como objeto de estudo. Enquanto, nos anos 30, organizar tinha o sentido de segmentar,
planejar, ordenar e controlar, nos anos 60 e70 a organização já era vista como uma força motriz da
modernidade e transformava-se, para desespero dos deterministas, num "baú complexo" e pouco
compreendido. Os gestores, por sua vez, passaram a sentirem-se como os habitantes de Tebas
diante da Esfinge. Feliz, ou infelizmente, não faltaram candidatos a Édipo escrevendo livros.
A Teoria do Caos passa por estes dois fenômenos, e ésignificativa de um terceiro. Surge,
inicialmente, em estudos e modelações matemáticas ligadas à meteorologia, à biologia, à física e à
química. Ganha espaço e popularidade por meio da literatura de divulgação científica,
principalmente por sua característica de transdisciplinaridade, sua capacidade de explicar eventos
tão distintos quanto a variação da temperatura ambiente, o crescimento de populaçõesde insetos ou
o batimento cardíaco. Um de seus desenvolvimentos paralelos, de belo efeito plástico e forte apelo
popular, as superfícies fractais, foi, há algum tempo, inclusive objeto de uma exposição fotográfica
no Museu de Arte de São Paulo, o MASP.
De outro lado, no mundo organizacional, caos passou a ser uma palavra muito empregada e gerou
pelo menos um grande best-seller – Prosperando noCaos, de Tom Peters. Transformações e
instabilidades sem precedentes sacudiam as organizações e seus administradores. Surge, então, o
terceiro fenômeno, que é a crescente utilização de imagens, metáforas e idéias ligadas às ciências
naturais para melhor compreender os fenômenos organizacionais.
Bem, já é hora de definir minimamente o que é a Teoria do Caos. Em contraposição à idéia deausência de ordem que intuímos, a Teoria do Caos está justamente ligada à descoberta de padrões e
leis razoavelmente simples que governam uma série de fenômenos complexos. Não se confunda,
porém, esta existência de padrões com a possibilidade de previsão. Uma característica dos sistemas
caóticos é que qualquer mínima alteração numa das suas condições iniciais pode provocar
profundas mudanças detrajetória ou comportamento. Daí a imprevisibilidade.
Pelas suas características, a Teoria do Caos complementa e é complementada por outras idéias,
como o paradigma da complexidade e a teoria sistemática. As três compõem uma nova forma de
olhar os sistemas complexos. Longe de serem campos estanques, têm fronteiras mal definidas e
grandes interfaces, que compõem um novo arcabouço de idéias para oestudo de sistemas e
organizações.
1

Professor da Fundação Getúlio Vargas de São Paulo (EAESP/FGV), consultor de empresas na área de transformação
organizacional e autor de Os 7 Pecados do Capital. twood@fgvsp.br
1

Surgida no início dos anos 60, a Teoria do Caos conheceu altos e baixos. "Felizmente as idéias não
obedecem a um toque de recolher... a natureza do – fenômeno emergente –...
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