Técnica dietética

Páginas: 11 (2721 palavras) Publicado: 24 de março de 2012
Educação alimentar

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Alimentos funcionais: quando a boa nutrição melhora a nossa saúde
CARLOS KUSANO B. FERRARI ELIZABETH A. F. S. TORRES

em foco

O texto discute o papel dos alimentos funcionais na prevenção das doenças, enfatizando as dietas mediterrânea e oriental.Também se descrevem e discutem os principais papéis de alguns componentes alimentícios funcionais.

1. Introdução
Não foi por acaso que no século XV Pedro Álvares Cabral e outros bravos navegadores portugueses deram início às grandes navegações e, portanto, ao processo de globalização. Um dos grandes objectivos era chegar até às Índias para obter as cobiçadas especiarias ou condimentos, como otimo, a sálvia, o coentro e

Carlos Kusano B. Ferrari é doutorando em Saúde Pública do Departamento de Nutrição da Faculdade de Saúde Pública da USP e membro da Society for Experimental Biology and Medicine. Elizabeth A. F. S. Torres é professora associada do Departamento de Nutrição da Faculdade de Saúde Pública da Universidade de São Paulo (USP).

muitas outras. Tais produtos naturaisapresentam reconhecida capacidade antioxidante e medicinal, removendo espécies reactivas do oxigénio, do nitrogénio e do cloro, cujos efeitos são prejudiciais às células e tecidos corporais. Actualmente, vários compostos com actividade fisiológica ou funcional têm sido isolados dos diversos tipos de especiarias (Kähkönen et al., 1999; Ramasarma, 2000). Do mesmo modo, os espanhóis se encantaram com o «ourolíquido», ou chocolate, preparado pelos astecas e maias a partir do cacau (Theobroma cacau) e servido quente na forma de bebida. O cacau e o chocolate também contêm substâncias com diversas propriedades funcionais, sendo úteis no tratamento auxiliar do mal de Parkinson, de mastites, de hepatopatias, de impotência sexual, febre, cistites, resfriados, queimaduras, asma e bronquites, diabetes eobesidade (Duke, 2000). As principais substâncias funcionais compreendem a quercetina (também presente na

cebola e no alho), a rutina, os ácidos ferúlico, cafeico e cumárico (entre outros), as catequinas (também presentes nos chás verde e preto do Oriente), as metilxantinas (teofilina, teobromina, cafeína, etc.), vários polifenólicos e flavonóides (Ramasarma, 2000; Rowland, 1999). Nativo dasAméricas, o Brasil é um dos maiores produtores mundiais de cacau. Pode definir-se como alimento funcional aquele que apresenta efeitos fisiológicos benéficos à saúde do homem, tanto para prevenir quanto para tratar doenças (Machado e Santiago, 2001). Mas esta definição, incluindo o tratamento de doenças, está longe de conseguir um consenso a nível internacional (EUA e Europa). Vários alimentos funcionaismuito importantes são consumidos nas diversas dietas dos povos da região do Mediterrâneo, compreendendo, pois, a Espanha, a França, a Grécia, a Itália e Portugal, entre outros (James, Duthie e Wahle, 1989; Trichopoulou e Vasilopoulou, 2000).

VOL. 20, N. o 2 — JULHO/DEZEMBRO 2002

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Educação alimentar

em foco

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No Oriente, diversosalimentos, como os chás verde e preto, os produtos da soja (tofú), o arroz, o peixe e os frutos do mar, entre outros, constituem importantes alimentos funcionais que ajudam a prevenir ou mesmo servem como tratamento paliativo para doenças (Machado e Santiago, 2001; Ferrari e Torres, 2002).

2. A importância da alimentação controlada em calorias e gorduras, mas rica em alimentos vegetais
Diversosestudos epidemiológicos e laboratoriais (tanto in vitro quanto in vivo) têm demonstrado que dietas ricas em calorias e lipídios estão associadas a maior risco de doenças cárdio-vasculares, diabetes e certos tipos de câncer (Willet, 1994; Ferrari, 2001). Os principais mecanismos fisiopatológicos são constituídos pelas reacções de peroxidação de lipídios e do ADN provocadas por espécies reactivas do...
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