«Questões preliminares sobre as ciências sociais»

Páginas: 143 (35686 palavras) Publicado: 6 de janeiro de 2015
A. Sedas
Nunes

Questões preliminares
sobre as
Ciências Sociais
A Ciência Social só existe por ora em estado fragmentário. Perante a unidade da
realidade social, existe de facto uma pluralidade de Ciências Sociais, cujas inter conexões
são fracas e largamente sobrelevadas pela sua
disjunção. Por outro lado, estas Ciências são
internamente conflituais, aparecendo divididas em «correntesteóricas'» acentuadamente
divergentes. No presente artigo, são debatidos alguns problemas de epistemologia e de
pragmática da Ciência, suscitados por estes
dois aspectos da situação das Ciências Sociais.
Na Conclusão, sublinha-se a necessidade de
uma atitude critica ante o trabalho e o produto dos investigadores sociais.

INTRODUÇÃO
A Ciência Social, ou talvez melhor: a Ciência do Homem,só existe por ora em estado fragmentário, sob a forma de uma
colecção de disciplinas díspares e desconexas.
Uma tal situação contrasta abertamente com as que se verificam noutros domínios da prática científica. Se nos reportarmos
à classificação das disciplinas científicas que o epistemólogo Jean
PIAGET nos propõe — Ciências lógico-matemáticas, Ciências físicas,
* Redigido a partir de notaspreparadas para um curso de Introdução às
Ciências Sociais (1.° Ano do I. S. C. E. F.), este texto afigurar-se-á, por
vezes, aos especialistas demasiado «elementar», além de seguramente discutível
em vários pontos. Crendo, porém, que as preocupações pedagógicas devem
estender-se para além do espaço da estrita prática docente, supomos que a
sua publicação terá alguma utilidade. Aliás, as notasde onde partimos foram
objecto, em diversos aspectos, de ampios desenvolvimentos e de um considerável reforço das referências bibliográficas.

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Ciências biológicas e Ciências psico-sociológicas 1 —, não será difícil acordar em que aqueles três primeiros conjuntos, apesar de
nos aparecerem hoje a conter numerosos ramos especializados
onde o movimento da investigação se processa comampla autonomia, nem por isso deixam de constituir, em certo sentido, Ciências
unitárias, na medida em que existe, a cada momento, um covpus
teórico central onde as especializações se filiam. As Físicas e as
Biologias especializadas, por exemplo, pressupõem a Física e a
Biologia fundamentais, mesmo se é certo que, dialècticamente,
estas se enriquecem e se vêem periodicamente forçadas a revisõese rectificações mais ou menos extensas e profundas, em virtude
dos resultados que naquelas vão sendo adquiridos.
No que se refere às Ciências Sociais, o esquema «Ciência
fundamental — Ciências especializadas», com que se depara nas
Ciências Exactas e Naturais, não tem ainda aplicação. Nenhuma
das Ciências Sociais desempenha actualmente, nem jamais desempenhou, o papel de Ciência fundamental aque as demais se ligariam como outros tantos ramos especializados. As ambições que
neste sentido a Sociologia alimentou — nomeadamente através do
«organicismo
positivista», derivado de Auguste COMTE e de Herbert
2
SPENCER , ou, mais recentemente, da «teoria geral da acção» empreendida por Talcott PARSONS e Edward SHILS 2a — nunca chegaram a ter efectiva ou satisfatória concretização.
Mesmofocando apenas, de entre as Ciências Sociais (e Humanas), aquelas que Jean PIAGET designou de «nomotéticas», por
serem as que, contrariamente às Ciências Históricas o às Ciências
Jurídicas, procuram enunciar leis científicas e recorrem a métodos
de verificação que sujeitam
os esquemas teóricos ao controle dos
«factos de experiência» 3, tem portanto de reconhecer-se, não sò1
Vd. Jean PIAGET,«Le système et la classification des sciences», in
Logique et Connaissance Scientifique, sous la direction de Jean PIAGET, Paris,
Encyclopédie
de la Pléiade, Gallimard, Ii9'67, pp. 11151-1,224.
2
Sobre o «organicismo positivista», vd. a Parte II de: Don MARTINDALE,
La Teoria Sociológica: Naturaleza y Escuelas, trad. do inglês («The Nature
and Types of Sociologícal Theory», Boston,...
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