polímeros

Páginas: 31 (7699 palavras) Publicado: 25 de abril de 2014
Prof. Vagner Martins
Curso Técnico de
Design de Móveis
1º Semestre de 2014

Tecnologia
dos materiais
Polímeros

Histórico
A evolução da humanidade, desde seus primórdios,
está intimamente ligada à capacidade do Homem em
criar alternativas para garantir sua sobrevivência e
melhorar seu conforto de vida. Assim, é possível
observar
constantes
avanços
científicos
e
tecnológicosnas áreas de alimentação, da saúde, de
comunicação, de transporte, etc., para atingir tais
objetivos. Grande parte das mudanças ocorridas até
os dias de hoje se deve à disponibilidade de materiais
adequados para transformar as ideias, e mesmo
sonhos, em realidade.

Esta correlação é tão significativa que a evolução do
ser humano na face da Terra é cronologicamente
registrada através deépocas designadas pelos
materiais disponíveis até então, tais como, Idade da
Pedra, Idade do Bronze, Idade do Ferro, etc.
Neste último século grande parte das mudanças
tecnológicas realizadas pelo Homem se deve ao
surgimento dos polímeros como material alternativo.
Assim, borrachas sintéticas, plásticos e fibras
sintéticas revolucionaram o desenvolvimento dos
setores automotivos,eletroeletrônicos, têxteis, de
embalagens, da medicina, etc.

Brinquedos e utensílios fabricados com plásticos e borrachas,
além de embalagens, tecido usado por artista e uma prótese
craniana usada em jovem de 22 anos na Holanda em 2014.

Smartphones, seringas, pneus e
computadores fabricados utilizando
polímeros de vários tipos.

A importância dos polímeros como materiais
disponíveis para atransformação tecnológica deste
século é tal que não seria exagero considerar a
hipótese que algum historiador no futuro venha a
designar este período, cronologicamente, como a
Idade dos Polímeros, em analogia às épocas
anteriores. Para garantir que isto não seja nenhum
absurdo basta imaginar como seria o atual estágio de
desenvolvimento tecnológico se os polímeros
sintéticos não fossemdisponíveis. Certamente as
características de materiais similares como madeira,
papel, borracha natural e fibras naturais não seriam
suficientes para suprir as necessidades.

Apesar dos materiais poliméricos terem revolucionado
o desenvolvimento tecnológico do século passado, seu
surgimento, do ponto de vista científico, ocorreu na
segunda metade do século XIX. O termo polímero foi
criado pelofamoso químico alemão J. Berzelius em
1832. Na realidade Berzelius tentou criar um termo
para diferenciar moléculas orgânicas que possuíam os
mesmos elementos químicos mas não necessariamente
as mesmas propriedades químicas, como por exemplo
os gases etileno e buteno. Inicialmente estas
moléculas foram chamadas de isoméricas e
posteriormente Berzelius esclareceu que as moléculas
de buteno,possuindo 4 átomos de carbono e 8 átomos
de hidrogênio, seriam o estado polimérico das
moléculas de etileno, que em sua opinião possuíam 1
átomo de carbono e 2 átomos de hidrogênio.

Assim, o termo polímero foi utilizado para
representar as moléculas de buteno como sendo
constituídas de muitas (poli) unidades(meros) de
etileno. Vale a pena ressaltar que nesta época não se
conhecia oconceito de macromoléculas, que só veio
a ser estabelecido em meados do século XX através
de Hermann Staudinger. Anos mais tarde, em 1866, P.
E. M. Berthelot utilizou o termo polímero dentro do
mesmo contexto de Berzelius, ou seja, acetileno
poderia ser convertido em polímeros chamados
benzeno e estireno através de aquecimento. O termo
polímeros só veio a ser usado como é conhecido hoje
após1922.

As primeiras experiências realizadas pelos cientistas
do século passado com substâncias poliméricas
envolviam polímeros naturais tais como borracha
natural, amido, celulose e proteínas. Apesar da
borracha natural ser menos abundante que a celulose
e as proteínas, ela foi muito importante do ponto de
vista histórico para a Ciência de Polímeros. As suas
propriedades elásticas...
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