Petróleo – O que é?

Páginas: 2 (443 palavras) Publicado: 15 de maio de 2014
Petróleo – O que é?

Formação, prospecção, distribuição, composição, destilação e craqueamento.

O petróleo é uma matéria orgânica formada há milhões de anos. Sua origem é a partir de seresvegetais e animais marinhos que foram soterrados por rochas sedimentares. Com a ação do calor, da pressão, dos microorganismos e do tempo, este material orgânico se transformou em petróleo.

Opetróleo é liquido, oleoso, denso e de cor escura. Pode ser encontrado no fundo do mar, mas também é encontrado em terra firme. É mais comum encontrarmos petróleo sobre água salgada, por isso a sua origemmarinha, e embaixo de uma camada com gases, como o metano (CH4), etano (C2H6), e outros, em alta pressão.

Sua composição química deriva da combinação de átomos de carbono e hidrogênio, sendo assim ummaterial rico em hidrocarbonetos. Substância inflamável que possui uma densidade menor do que a da água. Atualmente o petróleo é a principal fonte de energia do mundo moderno.

O petróleo extraídodos poços é enviado por bombeamento para os depósitos mais próximos. Fica em repouso para decantar a água salgada, a argila e algumas impurezas existentes. Uma das piores impurezas do petróleo é oenxofre (S). Em seguida, é bombeado para tanques de armazenamento e enviado por oleodutos, que são tubulações especiais para o petróleo, para a refinaria.

A refinaria é o local onde acontece apurificação e separação dos componentes do petróleo. Ele é transformado em uma série de derivados através de diversos métodos.

Um dos processos realizados é a destilação fracionada. É realizada emgrandes colunas de destilação. Cada fração do petróleo apresenta uma mistura de várias moléculas, que, de acordo com o seu tamanho, vão ocupando a coluna de destilação. As frações mais levem ficam na partede cima da torre, como por exemplo, os gases metano e etano.

Alguns processos catalíticos buscam a quebra das moléculas de óleo para produção de novas moléculas de gasolina, por exemplo. Esse...
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