Origem do Petróleo

Páginas: 22 (5285 palavras) Publicado: 3 de dezembro de 2014
MATERIAL PARA LEITURA
Geologia do Petróleo (GEO222)
Profª: Olívia Mª C. de Oliveira

A origem do petróleo: orgânica ou inorgânica?
A origem do petróleo é um dos mistérios mais bem guardados pela natureza. Séculos de
especulações e experimentações propiciaram numerosas hipóteses e teorias, muitas delas
antagônicas e passíveis de discussões tão acaloradas quanto estéreis. Estas teorias podemser
classificadas em inorgânicas e orgânicas. Neste trabalho são apresentadas e discutidas as teorias
mais representativas de cada grupo, com ênfase naquelas de maior significado prático ou histórico.
São também mostrados os resultados de investigações realizadas no CENPES/Petrobras sobre o
assunto.
As teorias inorgânicas atribuem ao petróleo uma origem a partir de processos exclusivamenteinorgânicos, isto é, sem a intervenção dos organismos vivos de qualquer espécie. Já as teorias
orgânicas atribuem aos organismos vivos um papel fundamental no processo de geração do petróleo.
Atualmente os geólogos e geoquímicos, em sua maioria, advogam uma origem orgânica para o
petróleo, mas não contestam a existência de hidrocarbonetos formados inorganicamente na Terra e
no espaço.Entretanto, existe um grupo relativamente pequeno de geólogos e geoquímicos na Rússia
e Europa Oriental para os quais a origem orgânica do petróleo não está provada e é destituída de
fundamentos.
1. Introdução
O petróleo é conhecido desde a mais remota antiguidade. Isto porque, sendo um fluido em equilíbrio
precário na subsuperfície, tem a tendência de escapar para a superfície sob a forma deexsudações,
expondo-se à curiosidade dos homens.
A utilização do petróleo, para os mais diversos fins, pelas civilizações as mais antigas, está bem
documentada na literatura. A Bíblia, por exemplo, apresenta diversas citações, como a calafetagem
da arca lendária por Noé, em preparação para o advento do dilúvio.
Os fenícios utilizaram largamente o “betume” para calafetamento de suas magníficasembarcações.
Na Mesopotâmia e no Egito, o petróleo era bastante utilizado como argamassa nas construções, na
pavimentação das estradas e outras finalidades, como no processo de embalsamento, muito
difundido no Egito.
No Novo Mundo, o petróleo também era conhecido desde tempos remotos. Índios pré-colombianos,
como os Karnkawa dos Texas (E.U.A), utilizavam este produto para decorar e impermeabilizar seuspotes de carâmicas. Os incas, os mais e outras civilizações índias antigas também estavam bem
familiarizadas com o petróleo, dele se aproveitando para diversos fins (remédios, combustível,
artefatos bélicos etc.).
Com tantas ocorrências em todo o mundo não é de se estranhar a utilização do petróleo desde
épocas imemoriais. O homem, certamente, passou a especular sobre a origem deste fluidodesde a
primeira vez que veio a utilizá-lo, por curiosidade ou intuição. Entretanto, somente a partir dos três
últimos séculos, é que o assunto mereceu tratamento aprofundado e de caráter científico.
Por se tratar de um estudo dos mais fascinantes e absorventes, a origem do petróleo tem inspirado
um grande número de artigos. Illing (1935) já alertava sobre a enorme safra de artigos novosadicionados anualmente à literatura especializada. “O estudante sério, - queixava-se aquele autor –
ansiosamente procurando esclarecimento, se perde no labirinto de opiniões conflitantes”.
De acordo com Knebel (1946), “os geólogos de petróleo têm escrito mais sobre a origem do petróleo
do que sobre qualquer outro assunto”. Essa prodigiosa quantidade de pesquisa e discussão,
entretanto, de acordocom a opinião abalizada de Landes (1959), não foi inteiramente em vão.
Numerosas teorias foram testadas e abandonadas, umas por fantasiosas e destruídas de caráter
verdadeiramente científico, outras por falta de argumentos mais convincentes.
É evidente que o leitor não especialista carece de tempo para recorrer a essa vasta bibliografia e se
situar adequadamente dentro do problema. Não...
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