Mineração

Páginas: 16 (3963 palavras) Publicado: 20 de maio de 2011
Centro de Tecnologia Mineral
Ministério da Ciência e Tecnologia
INTRODUÇÃO AO TRATAMENTO DE MINÉRIOS
Capítulo 1
Adão Benvindo da Luz
Eng. de Minas, DSc.
Fernando A. Freitas Lins
Eng. Metalúrgico, DSc.
Rio de Janeiro
Dezembro/2004
CT2004-179-00 Comunicação Técnica elaborada para a 4a
Edição do Livro de Tratramento de Minérios
Pág. 3 a 16
Tratamento de Minérios 4a Edição – CETEM 3CONCEITO DE TRATAMENTO DE MINÉRIOS
Tratamento ou Beneficiamento de minérios consiste de operações  aplicadas aos
bens minerais  visando modificar a granulometria, a concentração relativa das espécies
minerais presentes ou a forma, sem contudo modificar a identidade química ou física dos
minerais. Há, no entanto, autores que defendem um conceito mais amplo para o
tratamento, como sendo umprocessamento no qual os minerais podem sofrer até
alterações de ordem química, resultantes de simples decomposição térmica ou mesmo de
reações típicas geradas pela presença do calor. A aglomeração (sinterização e pelotização)
de minérios finos, ustulação e calcinação são consideradas, dentro desse conceito, como
tratamento de minérios; preferimos considerá-las como sendo operaçõespirometalúrgicas.
Os termos beneficiamento e tratamento serão usados, neste texto, indistintamente.
Mineral é todo corpo inorgânico de composição química e de propriedades físicas
definidas, encontrado na crosta terrestre. Minério é toda rocha constituída de um mineral ou
agregado de minerais contendo um ou mais minerais valiosos, possíveis de serem
aproveitados economicamente. Esses minerais valiosos,aproveitáveis como bens úteis,
são chamados de minerais-minério. O mineral ou conjunto de minerais não aproveitados de
um minério é denominado ganga.
As operações de concentração  separação seletiva de minerais  baseiam-se
nas diferenças de propriedades entre o mineral-minério (o mineral de interesse) e os
minerais de ganga. Entre estas propriedades se destacam: peso específico (ou densidade),suscetibilidade magnética, condutividade elétrica, propriedades de química de superfície,
cor, radioatividade, forma etc. Em muitos casos, também se requer a separação seletiva
entre dois ou mais minerais de interesse.
Para um minério ser concentrado, é necessário que os minerais estejam fisicamente
liberados. Isto implica que uma partícula deve apresentar, idealmente, uma única espéciemineralógica. Para se obter a liberação do mineral, o minério é submetido a uma operação
de redução de tamanho  cominuição, isto é, britagem e/ou moagem , que pode variar
de centímetros até micrometros. Como as operações de redução de tamanho são caras
(consumo de energia, meio moedor, revestimento etc.), deve-se fragmentar só o
estritamente necessário para a operação seguinte. Para evitar umacominuição excessiva,
faz-se uso de operações de separação por tamanho ou classificação (peneiramento,
ciclonagem etc.), nos circuitos de cominuição. Uma vez que o minério foi submetido à
redução de tamanho, promovendo a liberação adequada dos seus minerais, estes podem
ser submetidos à operação de separação das espécies minerais, obtendo-se, nos
procedimentos mais simples, um concentrado e umrejeito.
4 Introdução ao Tratamento de Minérios
O termo concentração significa, geralmente, remover a maior parte da ganga,
presente em grande proporção no minério. A purificação, por sua vez, consiste em remover
do minério (ou pré-concentrado) os minerais contaminantes que ocorrem em pequena
proporção.
Na maioria das vezes, as operações de concentração são realizadas a úmido. Antes
de seter um produto para ser transportado, ou mesmo adequado para a indústria química
ou para a obtenção do metal por métodos hidro-pirometalúrgicos (áreas da Metalurgia
Extrativa), é necessário eliminar parte da água do concentrado. Estas operações
compreendem desaguamento (espessamento e filtragem) e secagem e, geralmente, na
ordem citada.
Em um fluxograma típico de tratamento de minérios...
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