metamorfose

Páginas: 9 (2114 palavras) Publicado: 21 de novembro de 2014
ISSN 1980-3540

05.01, 34-38 (2010)
www.sbg.org.br

A metamorfose dos insetos e seus mistérios:

Fenômeno do desenvolvimento e fonte abundante de conhecimento
Moysés Elias Neto
Departamento de Biologia; Faculdade de Filosofia, Ciências e Letras de Ribeirão Preto; Universidade de São Paulo; Av. Bandeirantes 3900, 14040-901; Ribeirão Preto, SP
- Laboratório de Biologia do Desenvolvimentode Abelhas (LBDA); Programa de Pós-Graduação em Entomologia; Universidade de São Paulo (campus Ribeirão Preto)
- Laboratório de Estudos Avançados em Jornalismo (Labjor); Programa de Pós-Graduação lato sensu em Jornalismo Científico; Universidade Estadual de Campinas
E-mail: meliasneto@pg.ffclrp.usp.br

Palavras-chave: metamorfose, Genética do Desenvolvimento, Apis mellifera
Resumo:
O ano de2010 foi eleito o Ano Internacional da
Diversidade Biológica e os mega-diversos insetos metamórficos certamente são atração especial desta celebração. A metamorfose, drástica reorganização do desenvolvimento durante a qual a larva se transforma em
adulto, tem fascinado gerações de pensadores ao longo
dos tempos, e ainda guarda mistérios. A Genética do Desenvolvimento tem contribuído cada vezmais para desvendar alguns dos segredos da preparação do inseto para
um novo modo de existência e possibilitado um avanço
na tentativa de compreensão dos mecanismos geradores
de tamanha diversidade.
A metamorfose dos insetos
O fascínio pela metamorfose já seduziu gerações
de pensadores da Ciência, da Filosofia e inclusive da
Arte. Mesmo após tanto tempo de exaustivos estudos e
reflexões, ede inspirações homéricas, este fenômeno da
natureza ainda guarda mistérios e propicia às novas gerações de admiradores não menos encanto.
No sentido biológico, o processo metamórfico é
uma drástica reorganização do desenvolvimento na qual
uma larva imatura se transforma em um adulto reprodutivamente ativo. Essa transição ocorre durante um estágio
do ciclo de vida denominado pupal,aparentemente inativo, porém internamente bastante dinâmico. A larva e o
adulto possuem características completamente distintas
entre si e correspondem a formas especializadas para o
crescimento e a reprodução. A pupa não se alimenta nem se
movimenta. Essa aparente inércia encobre um intenso
processo de diferenciação de células, tecidos e órgãos
que, em conjunto, incorporam a revolução ontogenéti-

cado inseto em sua preparação para um novo modo de
existência.
A Assembléia Geral das Nações Unidas declarou
o ano de 2010 como o Ano Internacional da Diversidade
Biológica. Os insetos certamente podem ser considerados uma atração especial desta celebração, uma vez que
são conhecidas quase 1 milhão de espécies desta classe
de artrópodes, com estimativa da existência de cerca de
5 milhões. Emparticular, os holometábolos compreendem aproximadamente 80% das espécies de insetos e
destacam-se como a linhagem mais diversificada dentre
todos os animais.
Uma indagação muito comum entre os entomólogos continua sendo: que adaptações possibilitaram aos
insetos, em especial aos holometábolos, a diversificação
que nenhum outro grupo animal jamais atingiu em toda
a história da vida em nossoplaneta? Uma delas é o exoesqueleto (ou cutícula), que confere proteção e suporte,
além ser uma interface entre o animal e o meio ambiente.
Outro elemento fundamental são as asas, que possibilitam ampla dispersão. Mas, nenhuma explicação de tamanha diversidade é tão convincente quanto as importantes
adaptações relacionadas à metamorfose, como a habilidade de exploração de nichos ecológicosdistintos (um
pela larva e outro pelo adulto) e a possibilidade de ciclos
de vida relativamente flexíveis (alguns incrivelmente rápidos e outros estrategicamente prolongados, em sintonia com as condições do meio ambiente).

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Na classe Insecta são observadas basicamente três condições metamórficas, com crescentes graus de modificações morfológicas: ametábola, hemimetábola e holometábola...
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