George

Páginas: 16 (3811 palavras) Publicado: 18 de fevereiro de 2014
 
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Episteme, Porto Alegre, v. 11, n. 24, p. 197-208, jul./dez. 2006.
GEORGE JOHN ROMANES E A TEORIADA SELEÇÃO FISIOLÓGICA
 Roberto de Andrade Martins* 
RESUMO
Este artigo discute as contribuições de George John Romanes (1848-1894)à teoria da evolução. Em seu trabalho evolucionista inicial, Romanes podiaser considerado como um mero discípulo e colaborador de Darwin. Falandoestritamente,um seguidor de Darwin apenas tentaria desenvolver e difundir as idéias darwinianas, aplicá-las a casos novos, obter novas evidências afavor dessa teoria e responder problemas e objeções contra essa teoria. Noentanto, depois de trabalhar alguns anos sob a direção de Darwin (por exemplo, tentando conseguir uma fundamentação experimental para ahipótese da pangênese), Romanes adotou outra estratégia.Assim comovários outros dos que se denominavam darwinianos no final do séculoXIX, Romanes tentou corrigir e complementar a teoria de Darwin, com aintrodução de novos conceitos e hipóteses (especialmente sua “seleçãofisiológica”). A nova atitude de Romanes pode ser considerada como umesforço para sair da sombra de Darwin e exibir sua própria luz. Além disso,Romanes tentou desqualificar o trabalhode outros darwinianos que tinhamobjetivos semelhantes.
Palavras-chave
: Romanes, George John; teoria da evolução; seleçãofisiológica; história da biologia

INTRODUÇÃO
George John Romanes (1848-1894) foi um pesquisador que desenvolveugrande parte de sua vida científica sob a tutela de Charles Darwin. Em 1870,enquanto ainda era um estudante universitário em Cambridge, Romanes iniciou pesquisassobre fisiologia, sob a orientação de Michael Foster. Logo depois,começou a estudar os trabalhos de Darwin (LESCH, 1970). Em 1873 escreveuuma carta, publicada pela revista
 Nature
, a respeito de um problema da teoriada evolução, que chamou a atenção do próprio Darwin (ROMANES, 1873). Ofamoso naturalista escreveu uma carta gentil ao jovem estudante, iniciando-seassim um intercâmbio que iria durarduas décadas. No ano seguinte, Darwinconvidou Romanes a encontrá-lo pessoalmente. De acordo com a biografia deRomanes escrita por sua esposa: “A partir dessa época começou uma amizadeininterrupta, marcada de um lado por uma veneração, reverência e afeição e,do outro lado, por uma gentileza quase paternal e um maravilhoso interesse pelo trabalho e pela carreira do jovem” (ETHEL ROMANES, 1896, p.14).Quando se encontraram pela primeira vez, Romanes tinha 26 anos deidade e não havia publicado nenhum trabalho científico relevante. Darwin,que tinha 65 anos, havia publicado seus principais trabalhos sobre evolução(
Origin of species, Variation of animals and plants under domestication
Descent of man
). Por que Darwin, uma pessoa famosa e bem-estabelecida nomundo científico, interessou-seespecialmente por Romanes?De acordo com Joel Schwartz, quando Romanes publicou a carta narevista
 Nature
, Darwin sentia a necessidade de um “forte defensor”(SCHWARTZ, 1995). Estavam se difundindo novas opiniões sobre a evolução(especialmente o neolamarkismo), colocando em risco a teoria da seleçãonatural.Desde a publicação do
Origin of species
, Darwin havia procurado reunir um grupo depessoas-chave, que defendessem sua teoria. Em uma carta aThomas Huxley, ele escreveu: “Se pudermos constituir um conjunto unido decrentes, venceremos no futuro” (Darwin a Huxley, 27/nov./59,
in
: DARWIN,Francis, 1887, v. 2, p. 282). O grupo inicial incluía Darwin, Wallace, ThomasHuxley, Joseph Dalton Hooker, Charles Lyell e alguns outros (BOWLER, 1990, p. 131; BOWLER, 1989, p. 193).Menos de 20 anos apósa publicação do
Origin of species
, a teoria deDarwin tinha obtido grande aceitação. No entanto, não havia uma concordânciacientífica total, mesmo no grupo de apoio de Darwin. Todos admitiam quetivesse ocorrido uma evolução dos seres vivos e que a seleção natural era ummecanismo fundamental nesse processo, mas havia poucos aspectos, alémdesses, que fossem aceitos de forma unânime (BOWLER,...
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