Estudp Sobre O Envelhecimento Em Portugal

Páginas: 18 (4394 palavras) Publicado: 23 de abril de 2015
Actas dos ateliers do Vº Congresso Português de Sociologia
Sociedades Contemporâneas: Reflexividade e Acção
Atelier: Modernidade, Incerteza e Risco

“Estudo sobre o envelhecimento em Portugal:
Resultados preliminares”
Maria Ester VAZ 1 , Luisa Ferreira da Silva, Fátima Alves, Cristina Vieira,
Tânia Silva, Fátima Sousa, Aleksandra Berg, Clementina Braga,
Maria José Guerra e Rudy Van Den Hoven
Amelhoria das condições de vida contribui para o aumento da longevidade o que,
grosso modo, é vivido com uma esperança de vida longa e com bem-estar. De acordo com os
registos das últimas décadas, em 1960 os homens podiam esperar viver até aos 60,9 anos e as
mulheres até aos 66,4 anos, enquanto que em 2002 a esperança média de vida aumenta para
75,5 e 81 anos, respectivamente.
Enquadra-se aqui, oforte abaixamento do número de jovens e, simultaneamente, o
crescimento acentuado de pessoas com 65 e mais anos de idade. Comparando os dados dos
últimos 30 anos, em 1970, 14.4% da população tinha 60 e mais anos de idade, 9.7% tinha 65 e
mais anos e 3.2% tinha 75 e mais anos de idade. Em 1991, as pessoas com 60 e mais anos de
idade representavam 19%, as de 65 e mais anos representavam 13.6% e as de75 e mais anos de
idade representavam 5.4%. Em 2001, as pessoas de 65 e mais anos de idade representavam
16.4% e as de 75 e mais anos representavam 5.9% (INE, 2002). Relativamente à população com
menos de 15 anos de idade, em 1991 apresentava uma percentagem de 19,7% , em 1997 de
16,8% e em 2001 passou para 16% (INE 2002).
Outro dado significativo do aumento de pessoas envelhecidas ocorre, noperíodo entre
1991 e 1997, em que se regista um aumento de 159 000 pessoas com 65 e mais anos de idade e
que, dessas, 14 000 tinham idades de 85 e mais anos (IDS, 1999).
Também em 1997 os dados apontavam para 240 000 pessoas com idades iguais ou
superiores a 65 anos, a viver só, representando 2.5% do total da população portuguesa. Destas,
81.9% eram mulheres e 18.1% eram homens.
Os principais factoresdo rápido envelhecimento estão na manifestação das taxas de
fecundidade. Portugal é, actualmente, dos países da Europa que menos nascimentos têm em
média. Portugal registava em 1971, 3 filhos em média por mulher, 2.13 filhos em 1981, 1.58
filhos em 1991 e 1.52 filhos em média por mulher em 1996-1997 (Cónim, 1999). Se
considerarmos as condições de mortalidade que caracterizam os países desenvolvidose o grande
aumento da esperança de vida, a renovação de gerações requer uma descendência média de 2.1
filhos por cada mulher. Dado que a descendência média por mulher, em Portugal, se situa em
1.5 e não se verificando inflexão de ritmo, facilmente concluímos que os dados prospectivos
estarão ultrapassados. Assiste-se, assim, à passagem de um modelo demográfico de fecundidade
e mortalidadeelevadas para um modelo em que ambas são baixas.
A este contexto das mudanças demográficas, associam-se as mudanças sociais e
familiares, das últimas décadas, que fazem transparecer que o posicionamento face à velhice
está a “rejuvenescer”, ou seja, que a percepção da pessoa sobre si própria como “idosa” seja
progressivamente mais tardia e, simultaneamente, que a vivência da velhice seja maissatisfatória do que as expectativas expressas pelas gerações anteriores.
Interessa-nos, com isto, dizer que a representação sobre a velhice espelha diferentes
perspectivas. Da literatura analisada, identificamos as designações “idoso” e “ageism” com
atribuições sociais negativas ligadas ao crescimento demográfico com implicação no aumento
das despesas sociais originando um défice no orçamento do Estado. Aeste respeito, Sara Arber
and Jay Ginn (1991: 261 e 263) diz-nos:

1

Investigadora no Cemri da Universidade Aberta, docente na ESEIG do IPP, estervaz@netcabo.pt
* Projecto financiado pela Fundação para a Ciência e a Tecnologia - FEDER

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