ESPECIES

Páginas: 23 (5667 palavras) Publicado: 12 de novembro de 2014
“Origem das Esp´ecies”
Charles Darwin
Leonardo Giantini Trabuco

Esta e´ uma resenha que foi escrita em setembro de 2003, para a disciplina
de Processos Evolutivos (BIO-212) do Instituto de Biociˆencias da USP (IB-USP).
Utilizou-se uma traduc¸a˜ o para o portuguˆes, referente a` primeira edic¸a˜ o do original.
Note-se que esta n˜ao e´ uma an´alise cr´ıtica da obra, limitando-se apenas aresumir
as principais id´eias discutidas no texto.

Introduc¸a˜ o
Analisando-se o problema da origem das esp´ecies, e´ perfeitamente conceb´ıvel
que o naturalista, refletindo sobre as afinidades m´utuas dos seres vivos, suas
relac¸o˜ es embriol´ogicas, sua distribuic¸a˜ o geogr´afica, a sucess˜ao geol´ogica e outros
fatos que tais, chegue a` conclus˜ao de que as esp´ecies n˜ao devem ter sidocriadas
independentemente, mas que, assim como as variedades, descendem de outras
esp´ecies. N˜ao obstante, tal conclus˜ao, mesmo que bem fundamentada, seria insatisfat´oria, a n˜ao ser que se pudesse mostrar como teriam sido modificadas as
incont´aveis esp´ecies existentes neste mundo, at´e chegarem a alcanc¸ar a perfeic¸a˜ o
estrutural e de co-adaptac¸a˜ o que t˜ao efetivamente excita nossaadmirac¸a˜ o.
Ningu´em deve surpreender-se com o fato de permanecerem obscuros tantos
pontos relacionados com a origem das esp´ecies e variedades, desde que se dˆe
devido desconto a` nossa profunda ignorˆancia quanto a` s inter-relac¸o˜ es existentes
entre todos os seres vivos que nos circundam.

1

Cap´ıtulo I. Variac¸a˜ o no estado dom´estico
E´ patente que os indiv´ıduos da mesmavariedade ou subvariedade de animais
e vegetais cultivados apresentam maior variac¸a˜ o entre si que qualquer esp´ecie ou
variedade em estado selvagem, provavelmente por aqueles terem sido expostos a
condic¸o˜ es de vida menos uniformes que estas. Parece que a causa mais freq¨uente
de variabilidade repousa sobre alterac¸o˜ es dos elementos reprodutores masculino
ou feminino antes do ato deconcepc¸a˜ o, principalmente o efeito produzido sobre as func¸o˜ es do sistema reprodutor pelo cativeiro ou pelas t´ecnicas de cultivo.
Aparentemente os efeitos diretos das condic¸o˜ es de vida s˜ao menos decisivos que
as leis de reproduc¸a˜ o, de desenvolvimento e de hereditariedade, apesar de que nas
plantas os efeitos ambientais sejam mais evidentes.
O h´abito tamb´em parece decisivo, sendo maisevidente em animais. Podemos
citar o exemplo das orelhas ca´ıdas de algum animal dom´estico, devido, provavelmente, ao desuso dos m´usculos das orelhas por n˜ao viverem mais em estado de
alerta, ou ainda o consider´avel desenvolvimento dos u´ beres das vacas e cabras que
s˜ao ordenhadas regularmente. Existem tamb´em as misteriosas “leis de correlac¸a˜ o
de crescimento”, onde certascaracter´ısticas parecem sempre acompanhar outras.
Com uma simples an´alise probabil´ıstica do aparecimento de determinadas caracter´ısticas somos levados a admitir a hereditariedade, talvez at´e como regra geral,
a n˜ao-hereditariedade consituindo-se como excec¸a˜ o. Contudo, as leis da hereditariedade s˜ao inteiramente desconhecidas. Atrav´es do estudo e criac¸a˜ o de diversas variedades de pombo, Darwinchegou a` conclus˜ao de que todas descendem
de uma u´ nica esp´ecie (Columba livia), sendo que uma das muitas evidˆencias em
favor disto foi a ocorrˆencia do conhecido princ´ıpio do reaparecimento das caracter´ısticas ancestrais em certos cruzamentos emblem´aticos.
O homem vem, h´a muito, selecionando variedades de animais dom´esticos e
plantas. As variac¸o˜ es aparecem aleatoriamente e,ent˜ao, podem ser selecionadas.
Al´em disso, tal selec¸a˜ o pode ser aplicada metodicamente, ou ainda pode-se dar a
“selec¸a˜ o natural”, assunto a ser tratado com mais cuidado adiante. Um ingrediente
importante para a selec¸a˜ o e´ um alto grau de variabilidade e um grande n´umero de
indiv´ıduos para serem selecionados.
2

Cap´ıtulo II. Variac¸a˜ o no estado nativo
N˜ao vamos discutir as...
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