Encéfalo

Páginas: 4 (808 palavras) Publicado: 30 de setembro de 2012
O Papel do Encéfalo

O Encéfalo é o centro do sistema nervoso em todos os animais vertebrados, e em muitos invertebrados. Alguns animais primitivos como os celenterados e equinodermos como aestrela-do-mar possuem um sistemas nervoso descentralizado sem encéfalo, enquanto as esponjas não possuem sistema nervoso. Nos vertebrados o encéfalo localiza-se na cabeça protegido pelo crânio, próximo aosaparatos sensoriais primários: visão, audição, equilíbrio, paladar, e olfato.
Os encéfalos podem ser extremamente complexos. O encéfalo humano contém cerca de 86 bilhões de neurônios, ligados pormais de 10.000 conexões sinápticas cada. Esses neurônios comunicam-se por meio de fibras protoplasmáticas chamadas axônio, que conduzem pulsos em sinais chamados potencial de ação para partes distantesdo encéfalo e do corpo e as encaminham para serem recebidas por células específicas. De um ponto de vista filosófico, pode-se dizer que a função mais importante do encéfalo é servir como estruturafísica subjacente à mente. Do o ponto de vista biológico, entretanto, a função mais importante do encéfalo é gerar comportamentos que promovam o bem-estar de um animal. O encéfalo controla o comportamentoseja ativando músculos, seja causando a secreção de substâncias químicas, como os hormônios.
Nem todos os comportamentos precisam de um encéfalo. Mesmo organismos unicelulares são capazes de extrairinformação do ambiente e responderem de acordo. As esponjas, às quais falta um sistema nervoso central, são capazes de coordenar suas contrações corporais, e até mesmo de se locomoverem. Nosvertebrados, a própria coluna vertebral contém circuitos neurais capazes de gerar respostas reflexas, assim como padrões motores simples, como nadar ou andar. Entretanto, o controle sofisticado docomportamento, baseado em um sistema sensorial complexo requer a capacidade de integração de informações de um encéfalo centralizado.
Apesar do rápido avanço científico, muito do funcionamento do encéfalo...
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