Corais

Páginas: 5 (1233 palavras) Publicado: 6 de agosto de 2013
Corais
Coral ou antozoários são animais cnidários que constituem colônias e sobrevivem
graças a simbiose entre as microalgas chamadas de zooxantelas presentes em seus
pólipos que através da fotossíntese lhe fornecem energia em troca de abrigo/fixação.
Formam recifes de grandes dimensões que albergam um ecossistema com uma
biodiversidade e produtividade extraordinárias.
O maior recifede coral vivo encontra-se na Grande Barreira de Coral, na costa da
Queensland, Austrália. Ele também é considerado o maior indivíduo vivo da Terra.
Porém, devido à poluição e aquecimento marinho, está morrendo. A maioria dos corais
desenvolve-se em águas tropicais e subtropicais, mas podem encontrar-se pequenas
colónias de coral até em águas frias, como ao largo da Noruega.
Oscoloniais são os únicos corais que constroem recifes. Cada colônia é constituída
por milhões de pequenos pólipos de coral, em que cada um segrega um fino esqueleto
de carbonato de cálcio à sua volta.
O resultado é uma estrutura maciça de carbonato de cálcio, resultante da
sobreposição dos esqueletos das sucessivas gerações de pólipos. Os pólipos são
semelhantes a anémonas minúsculas e, talcomo estas, possuem tentáculos armados
de nematocistos, que usam para se defenderem e alimentarem.
Podem reproduzir-se assexuadamente, contribuindo para o aumento do tamanho e
para a continuidade da colónia, ou sexuadamente, dando origem a novas colónias.

A origem dos Corais
Os recifes de corais são formações rochosas edificadas por plantas e animais que secretam carbonato de cálcio.Estão limitados às regiões tropicais, em águas rasas entre 5 a 60 metros. Os corais formadores de recifes (corais hermatípicos) contém algas simbiontes que necessitam de luz para realizar a fotossíntese, restringindo estas espécies a profundidades onde ocorre a penetração de luz

Os recifes formam um dos mais produtivos ecossistemas marinhos costeiros, responsáveis por produção de matéria orgânica ereciclagem de nutrientes, beneficiando organismos residentes mas também organismos que utilizam os recifes de corais como área de abrigo, reprodução ou alimentação. São os únicos ecossistemas marinhos comparáveis a florestas tropicais em termos de diversidade de espécies.
· Correntes
A circulação da água é importante para funções vitais dos corais, como a alimentação,respiração e formação doesqueleto. Contudo, a resistência às correntes e ao impacto das ondas varia de espécie para espécie. Nas faces expostas dos recifes, encontramos corais mais robustos e cuja forma dissipa a energia das correntes. Os corais mais frágeis, povoam lagoas e outros locais resguardados.
· Alimentação
De uma maneira geral, os corais podem alimentar-se de matéria orgânica dissolvida
na água,microorganismos e plâncton. Este último caso observa-se em espécies com
pólipos de grandes dimensões e, principalmente, nas que não têm zooxantelas.
· Defesa do seu território
Apesar de não se deslocarem, os corais desenvolveram mecanismos eficazes de
defesa e de competição pelo espaço. Para se defenderem de agressores, incluindo
outros corais, libertam substâncias tóxicas para água ou utilizam osnematocistos.
A competição pelo espaço depende em grande parte da velocidade a que o coral
cresce - quanto mais depressa crescer, mais sucesso poderá ter na conquista de
espaço
Recifes de coral
Os recifes de coral são, provavelmente, as comunidades bentónicas mais ricas e
complexas dos oceanos.
Formaram-se ao longo de milhões de anos, a partir da deposição do carbonato de
cálcioproveniente dos esqueletos de corais, e estão entre as comunidades marinhas
mais antigas que se conhece - a sua história remonta há 500 milhões de anos atrás.
Em termos de biodiversidade, só são ultrapassados pelas florestas tropicais húmidas
em terra - estima-se que um único recife de coral pode albergar, pelo menos, 3.000
espécies de animais.
Apesar de ocuparem menos de um por cento...
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